6 de Fevereiro de 2008 / às 19:39 / em 10 anos

Para Plosser, Fed deve vigiar inflação

BIRMINGHAM, Estados Unidos (Reuters) - O Federal Reserve deve continuar vigilante sobre as crescentes pressões inflacionárias neste ano, no momento em que a economia dos EUA desacelerar com força, disse nesta quarta-feira o presidente do Federal Reserve da Filadélfia, Charles Plosser.

Em um discurso ao Rotary Club de Birmingham, no Estado do Alabama, Plosser afirmou esperar que o crescimento dos EUA seja “bem fraco” no primeiro semestre e declarou que a taxa de desemprego deve subir para 5,25 por cento até o fim do ano.

No entanto, ele acrescentou que o núcleo da inflação, excluindo os voláteis custos de energia e alimentação, continuará acima de 2 por cento, forçando o banco central a acompanhar de perto as expectativas de inflação.

“Infelizmente, eu espero pouco progresso para reduzir o núcleo da inflação neste ano ou no próximo e sou cético de que reduzir o crescimento econômico vá ajudar”, disse.

Desde setembro, o Fed reduziu a taxa de juros em 2,25 pontos percentuais, para 3,0 por cento, com o objetivo de ajudar a economia a assimilar uma profunda crise no setor de moradias e as restrições globais ao crédito.

Plosser declarou que os cortes de juros foram pró-ativos, mas acrescentou que as decisões futuras vão depender dos dados e da habilidade de garantir a estabilidade dos preços assim como impulsionar o crescimento.

GASTOS DO CONSUMIDOR

Embora os gastos do consumidor tenham aumentado no ano passado, provavelmente serão mais fracos na primeira metade de 2008, acrescentou Plosser.

“Acho que os gastos do consumidor e as vendas no varejo serão mais fracos na primeira metade de 2008 do que em 2007. Em quanto, ainda precisamos ver.”

Embora tenha avaliado que isso contribuirá para desaquecer o crescimento em cerca de 1 por cento no primeiro semestre, Plosser lembrou que o dólar fraco impulsiona as exportações.

Reportagem de Steven C. Johnson

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