14 de Dezembro de 2007 / às 14:35 / em 10 anos

RPT-Cosan vê possível recuperação dos preços do álcool em 2008

Por Inaê Riveras

SÃO PAULO, 14 de dezembro (Reuters) - Os preços do álcool no mercado brasileiro podem subir em 2008, impulsionados pela demanda gerada pela crescente frota de veículos flex, estimou nesta sexta-feira a Cosan CSAN3.SA, maior grupo independente produtor de açúcar e álcool do Brasil.

Mas os preços internacionais do açúcar devem se manter próximos do nível atual, pressionados ainda pelo aumento de produção da Índia, que nesta temporada deve passar o Brasil temporariamente como maior produtor mundial da commodity.

“A gente acha que a próxima safra (2008/09) vai ser bastante similar a esta (em relação a preços de açúcar). A produção da Índia deve bater novo recorde, puxando os preços consequentemente para patamares bastante similares aos atuais”, disse Paulo Diniz, vice-presidente financeiro da Cosan.

“Com relação ao etanol, talvez a situação seja um pouquinho diferente. O grosso (das vendas) é mercado interno... e o mercado brasileiro está bastante robusto e as previsões de crescimento da frota são ousadas”, disse Diniz.

O álcool hidratado, usado nos veículos flex, está sendo negociado atualmente em São Paulo por 756 reais o metro cúbico na usina (sem impostos), mas a mínima no ano chegou a 580 reais por metro cúbico, em agosto, nível inferior aos custos de produção, segundo o setor.

Com base em estimativas da indústria automobilística, as vendas de novos veículos flex em 2008 podem chegar a 2,8 milhões de unidades, o que representaria uma demanda adicional de álcool de mais de 3 bilhões de litros. Este seria um aumento de 20 por cento no consumo verificado em 2007/08.

Mas uma possível recuperação de preços é mais provável apenas no fim da temporada de moagem, já que empresas pequenas e médias devem concentrar as vendas durante a colheita, por necessitarem de caixa, afirmou Diniz.

Os preços altos do petróleo também devem contribuir para uma recuperação nos valores internacionais do álcool, disse.

A Cosan Ltd., holding da Cosan S.A., informou na quinta-feira que obteve lucro líquido de 17,7 milhões de dólares no trimestre de agosto a outubro, ante lucro de 53,9 milhões em igual período de 2006.

Preços baixos, vendas menores de açúcar e álcool e a valorização do real afetaram o desempenho da empresa.

As vendas de açúcar em volume caíram 15 por cento no período em relação ao ano passado, para 815.100 toneladas, enquanto as de álcool diminuíram 11 por cento, para 79,1 milhões de galões.

O preço médio do açúcar caiu 23,5 por cento no período, o do álcool teve baixa de 32,9 por cento.

Edição de Roberto Samora

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