20 de Setembro de 2008 / às 13:47 / 9 anos atrás

China faz "recall" de leite enquanto escândalo aumenta

Por Edmund Klamann

XANGAI (Reuters) - A China determinou a checagem em todo o país dos produtos derivados de leite e um "recall" de itens contaminados, em mais um episódio do escândalo que começou nas fórmulas lácteas em pó para bebês, se estendeu para o leite e gerou protestos de seus parceiros comerciais.

A Malásia se uniu à vizinha Cingapura na proibição ao leite importado da China enquanto uma empresa de laticínios do Japão retirou produtos chineses das prateleiras dos supermercados reproduzindo uma medida similar em Hong Kong, após a descoberta de produtos contaminados por melamina.

O Conselho de Estado da China, que determinou as checagens, prometeu punir as empresas e líderes do governo responsáveis pelo escândalo, informou a agência de notícias estatal Xinhua na sexta-feira à noite.

"Autoridades locais devem retificar a indústria de laticínios para trazer uma mudança fundamental aos produtos e ao mercado de laticínios", disse o conselho segundo a Xinhua.

O conselho também convocou autoridades médicas para realizarem exames gratuitos e tratamentos em crianças que ficaram doentes após beberem leite contaminado, segundo a Xinhua.

Pais em pânico lotaram os hospitais chineses e exigiram reparação desde que as autoridades e o grupo Sanlu, o maior produtor de leite em pó infantil no país, disseram na semana passada que bebês haviam desenvolvido pedras nos rins e complicações após consumirem leite em pó contaminado por melamina, uma substância usada na fabricação de plástico.

Até o momento, 6.244 crianças ficaram doentes, quatro morreram e 158 sofrem de insuficiência renal aguda.

A Autoridade de Controle de Qualidade de Alimentos chinesa afirmou que quase 10 por cento das amostras de leite e iogurte para beber das três maiores companhias de laticínios estão contaminadas com melamina.

A substância rica em nitrogênio pode ser adicionada ao leite diluído para que ele passe por inspeções de qualidade, que checam nitrogênio para medir os níveis de proteína.

Malásia e Cingapura baniram as importações de produtos derivados do leite da China na sexta-feira, enquanto a União Européia exigiu explicações sobre as causas da contaminação.

O Centro para Segurança dos Alimentos de Hong Kong disse na sexta-feira que Nissin Foods Company estava fazendo o 'recall' de sobremesas em caixas que foram manufaturadas pela Qingdao Kangda Foodstuffs e usam leite Yili como ingrediente.

A imprensa japonesa reportou no sábado que Marudai Food Co iria fazer voluntariamente o "recall" de alguns produtos suspeitos de conterem melamina. Representantes da empresa não foi encontrada para comentar.

Quase 1 em cada 10 lotes de leite líquido e iogurte da Mengniu Dairy Co, da China, e da Yili Industrial Group Co, da Mongólia, apresentaram melamina. A substância também foi encontrada em produtos da Bright Dairy.

A Starbucks Corp afirmou que seus mais de 300 cafés na China pararam de usar leite fornecido pela Mengniu. A empresa disse que nenhum de seus empregados ou clientes foi contaminado.

As autoridades chinesas disseram que o leite contaminado por melamina não deixa adultos doentes a não ser que eles bebam mais de dois litros por dia.

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