March 21, 2008 / 3:15 PM / 11 years ago

Rice pede desculpas a Obama por acesso indevido a passaporte

WASHINGTON (Reuters) - A secretária de Estado dos Estados Unidos, Condoleezza Rice, informou na sexta-feira que telefonou ao senador norte-americano Barack Obama para pedir desculpas pelo fato de três funcionários terceirizados de seu departamento terem acessado registros do passaporte dele de maneira indevida.

A secretária de Estado dos Estados Unidos, Condoleezza Rice, telefonou ao senador Barack Obama para pedir desculpas pelo fato de três funcionários terceirizados de seu departamento terem acessado registros do passaporte dele de maneira indevida. Photo by Peter Jones

“Eu disse a ele que sinto muito e eu disse a ele que eu mesma me sentiria muito perturbada se eu descobrisse que alguém olhou meus registros de passaporte”, disse Rice a jornalistas no início de uma reunião com o ministro da Defesa do Brasil, Nelson Jobim.

Funcionários terceirizados do departamento de Estado tiveram acesso irregular aos dados do passaporte Obama em três ocasiões neste ano, no que a campanha presidencial dele afirmou ser uma “ultrajante violação” de sua privacidade.

O departamento afirmou que sua avaliação inicial foi de que três funcionários, de áreas diferentes, olharam os registros por “curiosidade imprudente”, e não por motivação política. Mesmo assim, o departamento determinou uma investigação.

Os incidentes ocorreram em 9 de janeiro, 21 de fevereiro e 14 de março. Foram rapidamente informados a funcionários de baixo escalão, mas só chegaram ao conhecimento da cúpula por iniciativa de um repórter que contou o caso na quinta-feira por email ao porta-voz Sean McCormack.

Dois dos três funcionários terceirizados foram demitidos logo depois da descoberta das violações, enquanto o terceiro sofreu sanções administrativas, mas manteve o emprego.

“Trata-se de uma ultrajante violação da segurança e da privacidade, mesmo vindo de um governo que demonstra tão pouco respeito por ambos nos últimos oito anos”, disse Bill Burton, porta-voz da campanha de Obama. “O dever do nosso governo é proteger a informação privada do povo norte-americano, não usá-la para propósitos políticos”, acrescentou o porta-voz, exigindo que os responsáveis sejam apresentados.

Obama soube dos incidentes na quinta-feira, e seus assessores vão receber informações mais detalhadas do subsecretário de Estado, Pat Kennedy, nesta sexta-feira.

Um porta-voz de Hillary Clinton, adversária de Obama na disputa pela indicação democrata às eleições presidenciais de novembro, disse que “se for verdade, (a violação dos dados) é repreensível, e o governo Bush tem a responsabilidade de ir até o fundo disso”.

Em 1992, funcionários do Departamento de Estado provocaram polêmica ao vasculhar dados do passaporte e outros documentos do então candidato a presidente Bill Clinton.

Na época, republicanos lançavam suspeitas sobre Clinton, marido de Hillary, por seu envolvimento em manifestações contra a guerra do Vietnã, em 1969, e por uma viagem a Moscou na mesma época. Uma investigação concluiu que os funcionários agiram mal, mas não violaram leis.

Autoridades dos EUA disseram ter pedido ao inspetor-geral do Departamento de Estado que investigue como e por que os arquivos sobre Obama foram acessados e o que foi feito com a informação.

O subsecretário Kennedy disse a jornalistas que possivelmente foram examinadas solicitações de passaporte feitas por Obama. Ao pedir o documento, o solicitante precisa apresentar informações como número da seguridade social, data de nascimento, endereço, telefone e nome de parentes.

Autoridades disseram que o sistema de informática avisa quando dados de pessoas importantes são acessados, e que nesses casos a pessoa que acessou é questionada sobre os motivos.

(Reportagem de Arshad Mohammed, JoAnne Allen, Jeff Mason, Patsy Wilson e Matthew Bigg)

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