27 de Agosto de 2008 / às 21:42 / em 9 anos

Tempestade Gustav mata 22 no Caribe e vai para Golfo do México

Por Joseph Guyler Delva

PORTO PRÍNCIPE, 27 de agosto (Reuters) - A tempestade tropical Gustav se afastou do Haiti e da República Dominicana na quarta-feira depois de matar 22 pessoas, e poderia se tornar um furacão perigoso nos campos de petróleo do Golfo do México.

Os preços do petróleo subiram com o surgimento de Gustav, que parece ser a primeira tempestade a ameaçar seriamente as instalações energéticas dos Estados Unidos no Golfo desde os furacões Rita e Katrina em 2005. A região do Golfo abriga um quarto da produção de petróleo dos EUA e 15 por cento da produção de gás natural.

Embora a tempestade possa atingir qualquer trecho do território norte-americano entre a Flórida e o Texas, seu destino mais provável é a cidade de New Orleans, que foi devastada pelo furacão Katrina em 2005.

De acordo com projeções, o Gustav deve atingir a Costa do Golfo norte-americana na segunda-feira, dois dias depois do terceiro aniversário do Katrina, que matou 1.500 pessoas e causou pelo menos 80 bilhões de dólares em prejuízos em diversos Estados.

O governador da Louisiana, Bobby Jindal, colocou os residentes de New Orlenas em alerta, dizendo que desocupações podem começar na sexta-feira. Companhias energéticas começaram a trazer para terra seus funcionários que estavam em plataformas de petróleo no mar.

A sétima tempestade de uma temporada surpreendentemente ativa de furacões no Atlântico ficou por um tempo perto do Haiti, país empobrecido de 9 milhões de pessoas, onde chuvas pesadas são responsáveis por deslizamentos de terra e quedas de árvores.

As chuvas torrenciais do Gustav provocaram inundações e deslizamentos que mataram pelo menos oito pessoas na República Dominicana e 14 no vizinho Haiti, segundo autoridades.

Entre os mortos no Haiti, pelo menos três foram vítimas de um deslizamento, uma mulher morreu tentando atravessar um rio e outra pessoa foi atingida por uma árvore, disseram autoridades.

Na República Dominicana, sete pessoas da mesma família ficaram soterradas quando uma ladeira desmoronou em uma cidade ao norte de Santo Domingo.

O Gustav passou 225 quilômetros a oeste da capital haitiana, Porto Príncipe, às 14h no horário local, disse o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

A tempestade se dirigia para o Oeste a uma velocidade de 8 quilômetros por hora, em um caminho que a permitiria ganhar força sobre águas mornas e profundas no sul de Cuba, adentrando o Golfo do México.

Grandes furacões são aqueles que atingem uma categoria maior ou igual a 3 na escala de intensidade Saffir-Simpson, que tem 5 graus.

"Há uma grande probabilidade que a tempestade será de categoria 3 ao entrar no Golfo. Ela terá potencial para se tornar uma tempestade de categoria 4 ou 5 depois", disse John Kocet, um meteorologista da AccuWeather.

O Katrina e o Rita eram furacões de grau 5 no Golfo quando cortaram cerca de um quarto da produção norte-americana de petróleo e gás, danificando plataformas e oleodutos.

O Gustav poderia cortar 85 por cento da produção nas plataformas norte-americanas no golfo, informou a empresa de meteorologia Planalytics.

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