28 de Abril de 2008 / às 11:11 / 9 anos atrás

China nega que considera pagar mais por minério de BHP e Rio

Por Alfred Cang e James Regan

XANGAI/SYDNEY (Reuters) - Representantes da indústria siderúrgica chinesa disseram nesta segunda-feira que as siderúrgicas da China não estão considerando pagar um prêmio relacionado a frete exigido pelas mineradoras australianas BHP Billiton e Rio Tinto.

A demanda tornou-se um ponto de obstáculo nas tensas negociações sobre os contratos de fornecimento de minério de ferro de longo prazo, que autoridades chinesas dizem que devem continuar a serem baseados em preços FOB que excluem preços com frete.

O jornal The Australian publicou nesta segunda-feira que Zou Jian, presidente da Associação Metalúrgica e de Mineração da China, disse em ume reunião da indústria em Xangai que as siderúrgicas estavam considerando incluir taxas de frete em seus contratos anuais de fornecimento de minério de ferro.

Mas Zou disse à Reuters que a notícia não o citou corretamente e que tarifas de frete altas são um fator incomum este ano que não garante uma alteração de longo prazo no sistema de estabelecimento de preços.

"Se você olhar a questão do lado australiano, seria compreensível pedir que os fretes sejam inclusos nos preços do minério de ferro", disse Zou.

As tarifas de frete da Austrália para a China estão em 11 dólares por tonelada, bem abaixo das taxas do Brasil para a China, de 25 a 30 dólares a tonelada, afirmou o representante.

"Não queremos abandonar o sistema de longo prazo apenas por causa dos fretes, porque as tarifas são voláteis e vão mudar no futuro", afirmou.

Representantes da Rio Tinto e da BHP não comentaram o assunto.

Chen Xianwen, um diretor na Associação de Ferro e Aço da China, disse à Reuters nesta segunda-feira que a entidade sempre insistirá num sistema de preços anual baseado em preços FOB nas negociações.

Sem um acordo com as mineradoras australianas, a indústria siderúrgica chinesa, a maior do mundo, tem sido forçada a comprar minério de ferro no mercado à vista, onde os preços são muito maiores que os praticados em contratos anuais.

Mas os chineses têm se mostrado relutantes em aceitar um acordo de preços que ultrapasse o reajuste de 65 a 71 por cento fechado este ano com a mineradora brasileira Vale em fevereiro. A Vale é a maior produtora de minério de ferro do mundo, enquanto a Rio e a BHP estão respectivamente na segunda a terceira posição no ranking.

As mineradoras australianas estarão livres para vender mais minério nos mercados à vista somente após 30 de junho, se não for acertado um contrato até essa data.

"Não consigo prever as siderúrgicas chinesas se mantendo firmes diante das exigências da Rio e da BHP por muito tempo. A alternativa simplesmente é muito cara", disse o analista James Wilson, da DJ Carmichael & Co.

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