January 30, 2008 / 8:31 PM / in 10 years

SocGen tem capital para ser independente, diz CEO

PARIS (Reuters) - O chefe do Société Générale afirmou nesta quarta-feira que o banco francês, prejudicado por uma fraude bilionária em operações financeiras, possui capital suficiente para continuar independente.

Funcionários do Société Generale dão apoio ao chairman Daniel Bouton na sede do banco em La Defense, arredores de Paris, 30 janeiro. Bouton afirmou que o banco, prejudicado por uma fraude bilionária, possui capital suficiente para continuar independente. Photo by Benoit Tessier

“O capital está lá”, disse o chairman e presidente-executivo, Daniel Bouton, ao canal France 2.

Questionado sobre a persistente especulação de que o SocGen é alvo de aquisição, Bouton respondeu que “estes rumores estão por perto já há 12 anos”.

O executivo acrescentou que “a forte determinação de nossos clientes, a forte determinação de nossos funcionários, está oferecendo uma resposta”.

Bouton rejeitou comentários sobre a pressão que o presidente francês, Nicolas Sarkozy, colocou sobre ele, e disse que continuaria no cargo durante a crise. Sua oferta de demissão foi rejeitada pela diretoria do banco.

“Eu sou um homem de dever. Não vou sair quando a diretoria está me pedindo para cumprir meu dever.”

Uma porta-voz do Société disse mais cedo que a informação de aquisição não tinha fundamento. Ela disse que o assunto não estava na agenda da reunião do Conselho do banco realizada na manhã desta quarta-feira.

No encontro, os membros do Conselho resistiram às pressões de alguns investidores e de políticos, mantendo Bouton no comando do Société.

O Conselho de 15 membros optou pela permanência de Bouton, que ofereceu abrir mão do cargo assim que o banco revelou as posições de risco assumidas pelo operador Jerome Kerviel na quinta-feira passada.

AÇÕES EM ALTA

As ações do banco subiram 4,3 por cento nesta quarta-feira, depois de uma reportagem afirmando que Bouton teria dito que está pronto para estudar uma oferta amigável de compra da instituição. A matéria usou como fonte dois operadores.

O Société protagonizou, na semana passada, a maior fraude no sistema financeiro global, ao revelar que um operador júnior assumiu posições no mercado avaliadas em 70 bilhões de dólares. Para zerar essas posições, o banco amargou uma perda de quase 5 bilhões de euros (mais de 7 bilhões de dólares).

O jornal francês Le Figaro publicou matéria de conteúdo atribuído à agência AFP afirmando que Bouton estaria “aberto a uma proposta amigável” de aquisição do Société, o que explicaria a valorização das ações do banco nesta sessão.

O banco deu início, nesta quarta-feira, a sua própria investigação sobre a fraude.

Bouton tem afirmado que o Société vai se recuperar, mas o escândalo abalou a imagem da França como um refúgio contra mercados capitalistas sem nenhum tipo de controle ou regulação.

O Société, visto como alvo de aquisição pelo rival francês BNP Paribas, também formou um comitê especial de diretores independentes para assegurar que as causas e os impactos das perdas serão totalmente identificados pela investigação.

O BNP Paribas, banco de maior porte, recusou-se a comentar especulações de que poderia fazer uma oferta de compra por seu rival Société. Bouton já recusou uma oferta do BNP em 1999.

Ainda assim, uma pessoa familiarizada com o assunto disse que o BNP não descarta fazer uma nova proposta de aquisição do rival, que está avaliado em cerca de 36 bilhões de euros, enquanto o BNP tem valor de mercado de 60 bilhões de euros.

O próprio BNP, diante do escândalo que atingiu seu concorrente, se viu forçado a anunciar seu resultado preliminar. O BNP estima que seu lucro líquido no quarto trimestre caia quase 42 por cento, para 1 bilhão de euros.

Reportagem de Sudip Kar-Gupta; reportagem adicional de Julien Toyer

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