March 12, 2020 / 3:36 PM / 5 months ago

Máscaras contra coronavírus poluem praias e trilhas de Hong Kong

Gary Stokes, do OceansAsia, mostra máscaras recolhidas de praia nas Ilhas Soko 7/3/2020 REUTERS/Yoyo Chow

HONG KONG (Reuters) - Máscaras descartadas estão se amontoando nas praias e trilhas naturais de Hong Kong, e grupos ambientalistas estão alertando que esse lixo representa uma grande ameaça à vida marinha e aos hábitats dos animais selvagens.

Há semanas, a maioria dos 7,4 milhões de habitantes de Hong Kong vem usando máscaras descartáveis todos os dias na esperança de evitar o coronavírus, que já infectou 126 pessoas na cidade e matou três delas.

Mas muitas máscaras não são descartadas devidamente, e vêm aparecendo amontoadas no interior ou no mar, onde a vida marinha pode confundi-las com comida, terminando nas praias ao lado das sacolas plásticas de praxe e outros tipos de detrito.

Os grupos ambientalistas, que já lutam contra o fluxo de lixo marinho da China continental e de outras partes, dizem que as máscaras usadas para se proteger do coronavírus e descartadas agravaram o problema e ainda provocaram preocupação com a disseminação de germes.

“Só tivemos máscaras nas últimas seis a oito semanas, um volume enorme... agora estamos vendo o efeito no meio ambiente”, disse Gary Stokes, fundador do grupo ambientalista Oceans Asia.

Stokes citou o exemplo das ilhas hongueconguesas isoladas e desabitadas de Soko, localizadas ao sul do aeroporto internacional.

Ele disse que inicialmente encontrou 70 máscaras descartadas em um trecho de praia de 100 metros, e que quando voltou, uma semana depois, havia mais de 30 outras.

“Isso foi bastante alarmante para nós.”

Outras praias ao redor da cidade contam uma história parecida, acrescentou.

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