October 4, 2018 / 1:35 PM / 16 days ago

Toyota e SoftBank formam parceria para serviços de direção autônoma

TÓQUIO (Reuters) - A Toyota Motor e o SoftBank Group estão se juntando para desenvolver serviços de carros autônomos, sinalizando o aprofundamento de alianças entre grandes montadoras e empresas de tecnologia conforme a corrida global para desenvolver carros sem condutores se intensifica.

Presidente da Toyota Motor Corp, Akio Toyoda, e o presidente e CEO da SoftBank Group Corp, Masayoshi Son, se reúnem em coletiva de imprensa em Tóquio, Japão 4/10/ 2018. REUTERS/Issei Kato

A maior montadora do Japão e a mais influente empresa de tecnologia do país vão desenvolver em conjunto uma plataforma para operar veículos autônomos que podem ser usados como lojas móveis, hospitais e outros serviços, um vez que eles vislumbram um futuro no qual menos pessoas dirigirão seus próprios veículos.

A parceria mostra que mesmo empresas grandes e bem financiadas querem compartilhar custos e conhecimento na busca por tecnologias automotivas promissoras, mas arriscadas, que ainda não ganharam ampla aceitação de consumidores.

A joint venture vai começar pequena, com capital inicial de 2 bilhões de ienes (17,5 milhões de dólares). O SoftBank vai deter pouco mais da metade do negócio, que inicialmente será voltado para o Japão e, eventualmente, ampliado para o exterior.

“O SoftBank sozinho e as montadoras sozinhas não podem fazer tudo”, disse o vice-presidente de tecnologia do SoftBank Corp, Junichi Miyakawa, que será presidente-executivo da nova empresa. “Nós queremos trabalhar para ajudar pessoas com acesso limitado ao transporte”.

A parceria vai levar a Toyota e o SoftBank a trabalharem juntos para desenvolver o serviço de mobilidade com propósito múltiplo da montadora sobre seu conceito “e-Palette” anunciado anteriormente. No projeto, a Toyota planeja produzir hardware e software para comboios de veículos polivalentes autônomos do tamanho de ônibus convencionais, que poderiam ser usados, por exemplo, como restaurantes e hotéis móveis pagos por uso.

A empresa combinada será chamada de Monet, abreviação para “mobility network” (rede de mobilidade), e vai desenvolver um serviço de direção autônoma usando o e-Palette até a segunda metade dos anos 2020, disseram as empresas.

O SoftBank vai fornecer tecnologia para coletar e analisar dados de transporte para garantir que os carros sejam despachados de forma eficiente quando e para onde sejam necessários, disseram as empresas.

Uma série de acordos e discussões relacionadas a tecnologia automotiva já resultaram em parcerias entre montadoras globais, empresas de transporte compartilhado por aplicativo e grandes empresas de tecnologia.

A Honda Motor disse na quarta-feira que investiria 2,75 bilhões de dólares e assumiria 5,7 por cento da Cruise, unidade de direção autônoma da General Motors, na qual o SoftBank também é um investidor.

No mesmo dia, a Daimler e a Renault disseram que podem expandir sua cooperação para baterias, veículos autônomos e serviços de mobilidade.

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