December 20, 2018 / 12:01 PM / 5 months ago

Astronautas voltam em segurança da Estação Espacial para a Terra

Astronauta Serena Aunon-Chancellor acena após retornar da Estação Espacial Internacional 20/12/2018 REUTERS/Shamil Zhumatov 


(Reuters) - Três membros da tripulação da Estação Espacial Internacional voltaram à Terra em segurança nesta quinta-feira, pousando no Cazaquistão em uma espaçonave russa Soyuz, informou a Agência Aeroespacial dos Estados Unidos (Nasa).

Foi a primeira viagem de volta da Estação Espacial desde outubro, quando o astronauta norte-americano Nick Hague e o cosmonauta russo Alexey Ovchinin pousaram sem ferimentos na estepe cazaque depois que seu foguete, que rumava à estação, falhou dois minutos depois da decolagem.

A astronauta da Nasa Serena Auñón-Chancellor pousou com seu colega alemão Alexander Gerst, da Agência Espacial Europeia (ESA), e com o cosmonauta russo Sergey Prokopyev às 11h02 do horário local, disse a Nasa em um blog.

Serena estava no espaço há 197 dias e contribuiu com centenas de experimentos científicos a bordo da estação espacial orbital.

A Nasa depende de foguetes russos para levar astronautas à Estação Espacial desde que os EUA aposentaram seus ônibus espaciais em 2011, mas a agência anunciou planos de voos de teste para transportar dois astronautas em foguetes comerciais fabricados pela Boeing e pela SpaceX em abril.

Segundo relatos, a tripulação está em bom estado, e Serena deve voltar para sua casa em Houston depois de passar por exames médicos, informou a Nasa.

O acidente de outubro foi o primeiro problema de lançamento sério de uma missão espacial tripulada da Soyuz desde 1983, quando uma tripulação escapou por pouco de uma explosão em uma plataforma de lançamento.

Três tripulantes continuam na Estação Espacial: Anne McClain, da Nasa, David Saint-Jacques, da Agência Espacial Canadense, e o russo Oleg Kononenko. A partir de fevereiro eles terão a companhia de mais três tripulantes.

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