December 22, 2018 / 2:00 PM / a month ago

SpaceX tentará de novo lançar foguete em missão de segurança dos EUA

(Reuters) - A SpaceX, do bilionário Elon Musk, tem marcado para este sábado o há muito adiado lançamento de um satélite militar dos Estados Unidos que, se bem-sucedido, marcará para a empresa sua primeira missão com objetivos de segurança para os EUA.

Um foguete Falcon 9 com um salélite de geomonitoramento avaliado em cerca de 500 milhões de dólares, fabricado pela Lockheed Martin, está marcado para ser lançado às 14h (12h, no horário de Brasília), informou a SpaceX.

Se bem-sucedido, após três tentativas frustradas em uma semana por causa de problemas técnicos e climáticos, o lançamento significará uma vitória para a companhia de foguetes de Musk, que há anos tenta entrar no lucrativo negócio de lançamentos militares, há muito dominado por Lockheed e Boeing.

O lançamento deste sábado é o primeiro de 32 satélites em produção pela Lockheed, sob contratos que somam 12,6 bilhões de dólares no âmbito do programa GPS III, segundo o porta-voz da Lockheed, Chip Eschenfelder.

“Uma vez completamente operacional, essa geração mais recente de satélites GPS vai trazer novas capacidades aos usuários, incluindo uma precisão três vezes maior e capacidades oito vezes maior de não travar”, disse o porta-voz da Força Aérea, William Russel.

O lançamento estava previsto para 2014, mas foi postergado por atrasos na fabricação, disse a Força Aérea.

Reportagem de Eric M. Johnson

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