January 11, 2019 / 4:31 PM / 2 months ago

Nissan expande investigação de Ghosn para mais países, incluindo o Brasil, dizem fontes

PEQUIM (Reuters) - A Nissan ampliou a investigação sobre seu ex-presidente Carlos Ghosn para incluir negócios nos Estados Unidos, na Índia e na América Latina, disseram três pessoas com conhecimento do assunto.    

Imagem de Carlos Ghosn é mostrada em noticiário japonês após a prisão do executivo. 10/12/2018. REUTERS/Issei Kato.

Parte da investigação interna se concentra em decisões tomadas nos EUA por José Munoz, que liderou as operações da Nissan na América do Norte de 2014 a 2018, disseram as pessoas. Munoz recentemente entrou em licença devido à investigação, acrescentaram.    

A Nissan disse este mês que Munoz, visto dentro da indústria como próximo de Ghosn, estava de licença “para permitir que ele ajude a empresa concentrando-se em tarefas especiais decorrentes de eventos recentes.”    

Munoz não está cooperando com os investigadores, disseram duas fontes.    

Uma das fontes descreveram Munoz, que atualmente dirige as operações da Nissan na China, como uma “pessoa de interesse” dainvestigação, acrescentando não estar claro se ele será acusado de algum delito. Munoz, de 53 anos, não respondeu a pedidos de comentários.

As fontes conversaram com a Reuters condição de anonimato devido à sensibilidade do assunto. O advogado de Ghosn, Motonari Otsuru, disse não teve conhecimento do assunto.

Algumas das questões colocadas a Munoz dizem respeito a contratos com fornecedores de peças e prestadores de serviços aprovados quando ele estava no comando das operações da Nissan nos EUA, disse uma fonte.    

Os negócios de Ghosn nos EUA estão sendo compartilhados com procuradores. Os promotores de Tóquio se recusaram a comentar.    

A Nissan informou que sua investigação interna descobriu”evidência substancial e convincente de má conduta” por Ghosn e que seu escopo está se expandindo.    

Ghosn, outrora um dos executivos mais famosos do setor automotivo e âncora da aliança entre Nissan e Renault, foi acusado de subavaliar sua renda.

Na sexta-feira, ele também foi acusado de violação de confiança, por ter transferido perdas de investimento pessoal no valor de 1,85 bilhão de ienes (17 milhões de dólares) para a Nissan.    

Em sua primeira aparição pública desde sua prisão em 19 de novembro, Ghosn declarou inocência em tribunal na terça-feira, dizendo que nunca recebeu uma compensação não divulgada e que a Nissan não sofreu nenhuma perda devido a uma transferência temporária de um contrato pessoal de câmbio.    

A transferência tinha sido uma medida temporária para impedi-lo de ter que renunciar e usar seus fundos de aposentadoria como garantia, disse Ghosn.

Fontes a par do assunto disseram ainda que os investigadores da Nissan estão examinando outras decisões de revendedores em vários países onde Ghosn desempenhou um papel na tomada de decisões para ver se houve algum desvio de conduta.

Em particular, a montadora analisa o papel da Ghosn no que descreve como decisão surpresa em 2008, quando escolheu a Hover Automotive Índia (HAI) como parceira da Nissan para marketing, vendas, pós-venda e desenvolvimento de revendedores na Índia.

Uma empresa diferente, a TVS, foi escolhida depois de muita pesquisa da gerência da Nissan na Índia, quando Ghosn interveio pessoalmente no último minuto para pressionar a HAI, disseram quatro membros da Nissan.

Eles acrescentam que, em 2012, a HAI tornou-se a firma nacional de vendas exclusiva da Nissan na Índia, apesar de ser relativamente inexperiente na distribuição de veículos aos revendedores.

A Reuters não conseguiu encontrar um representante da HAI, que, segundo o registro de empresas da Índia, foi dissolvida em setembro de 2018. A TVS não respondeu a um pedido de comentário.

A investigação também avalia o que parecem ser pagamentos excessivos para os serviços de guarda-costas de Ghosn no Brasil, disse uma das fontes.

O advogado de Ghosn, Otsuru, não respondeu aos pedidos de comentários sobre a expansão da investigação da Nissan em negócios na Índia e no Brasil. Um representante dos EUA para Ghosn se recusou a comentar.

Uma fonte também disse que a Nissan está conduzindo auditorias de alguns parceiros de distribuição no Oriente Médio, incluindo a Al-Dahana, da Arábia Saudita, que possui metade de uma joint venture chamada Nissan Gulf, com a outra metade ocupada por uma unidade integral da Nissan.

É improvável que Ghosn receba fiança e o executivo deve seguir detido até o julgamento, como costuma acontecer no sistema criminal do Japão, disse Otsuru nesta semana. O julgamento de Ghosn pode não começar antes de seis meses, acrescentou.

Reportagem adicional de Tim Kelly E Kiyoshi Takenaka em Tóquio, Mike Spector em Nova York, Aditi Shah em Nova Délhi e Saeed Azhar em Dubai

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