31 de Outubro de 2012 / às 17:13 / em 5 anos

Honda produz jato executivo nos EUA e quer ter "Civic dos céus"

31 Out (Reuters) - A montadora japonesa Honda começou a produzir seu pequeno jato executivo nos Estados Unidos, com o objetivo de criar um “Civic dos céus” que poderia tornar a empresa uma importante competidora entre os maiores fabricantes de aviões do mundo.

A Honda anunciou nesta quarta-feira que sua unidade de aviões baseada nos EUA está fabricando um pequeno jato para cinco passageiros, que se destaca por ter dois motores montados sobre as asas. A produção está sendo feita em Greensboro, no Estado norte-americano da Carolina do Norte.

“A certificação federal dos EUA para o motor do jato deve vir antes do fim deste ano e para a aeronave no próximo ano”, disse a porta-voz da Honda Fumika Ishioka, em Tóquio.

Entre os aviões similares ao HondaJet estão o Phenom 100, da fabricante brasileira Embraer, e o Citation CJ1+, da norte-americana Cessna.

Alguns executivos estão apostando que o projeto da Honda, que analistas afirmam ter atrasado, poderá renovar o espírito de inovação que muitos dentro e fora da Honda acreditam que foi perdido pela companhia.

Segundo a porta-voz da empresa, bem mais de 100 clientes fizeram encomendas pelo HondaJet. A companhia está planejando aumentar a capacidade de produção da unidade norte-americana, Honda Aircraft, para que seja capaz de montar 100 jatos por ano dentro de dois a três anos, disse ela.

Mas a Honda enfrenta grandes obstáculos para entrar no mercado, especialmente diante do design incomum do avião e da falta de histórico da empresa em serviços e manutenção de aeronaves.

“Toda essa novidade assusta muitas pessoas”, disse o analista Jeffrey Lowe, da consultoria Asian Sky Group. “Algumas pessoas podem assumir uma atitude de esperar para ver.”

Lowe disse que o programa da Honda está com atraso de cerca de dois anos, já que a certificação do jato executivo era esperada para agosto do ano passado. Mas ele duvida que isso possa representar uma desvantagem, uma vez que o mercado de aviação executiva global tem desacelerado.

O projeto da Honda começou no fim da década dos anos 1980 e naquela época parecia pouco realista: transformar a Honda de uma entre várias montadoras de veículos japonesas na primeira fabricante de aviões bem-sucedida do Japão desde a Segunda Guerra Mundial.

Executivos da Honda afirmam esperar que o HondaJet agite o mercado de jatos executivos com a mesma eficiência no consumo de combustível, design inteligente e baixo preço que permitiu a primeira geração do Honda Civic combater as gigantes automotivas de Detroit três décadas atrás.

O design do jato de 4,5 milhões de dólares, com os motores estranhamente montados sobre as asas, é parte da razão que permitiu maior espaço interno e eficiência no consumo de combustível, disse o engenheiro-chefe, Michimasa Fujino, agora presidente das unidades de aviação da Honda em Greensboro.

Comparado com jatos similares no mercado atualmente, o HondaJet é projetado para voar cerca de 10 por cento mais rápido e pousar e decolar em pistas mais curtas.

Segundo Fujino, o modelo precisa de cerca de 20 por cento menos combustível e oferece aproximadamente 20 por cento mais espaço de cabine --tendo um bagageiro “grande o suficiente para a Paris Hilton”.

Por Norihiko Shirouzu, em Pequim

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