June 30, 2020 / 11:46 AM / in 14 days

Rei belga expressa profundo remorso por passado colonial no Congo

BRUXELAS (Reuters) - O rei da Bélgica, Philippe, expressou profundo pesar nesta terça-feira “pelo sofrimento e pela humilhação” infligidos à República Democrática do Congo durante os 75 anos que passou sob domínio belga.

Rei Philippe, da Bélgica, visita loja em Bruxelas 10/05/2020 Didier Lebrun/Pool via Reuters

É a primeira expressão de pesar manifestada por um monarca reinante da Bélgica em relação ao passado colonial, informou o palácio real.

A declaração faz parte de uma carta ao presidente do Congo, Felix Tshisekedi, para marcar o 60º aniversário de independência do país africano.

“Quero expressar meu profundo pesar por essas feridas anteriores, cuja dor é regularmente revivida pela discriminação que ainda está presente demais em nossas sociedades”, disse a carta, vista pela Reuters.

Há muito a Bélgica luta para se redimir sobre seu passado colonial e a história com o Congo —“um passado marcado por desigualdade e violência contra os congoleses”—, afirmou nesta terça-feira a primeira-ministra belga, Sophie Wilmes.

O Congo alcançou a independência em 1960, após o país da África Central ter sido uma colônia belga por 52 anos. Estima-se que milhões de congoleses tenham morrido entre 1885 e 1908 depois que o rei Leopoldo 2° declarou a região como propriedade pessoal.

Durante o governo de Leopoldo, “atos de crueldade foram cometidos, enquanto o período colonial subsequente” causou sofrimento e humilhação”, disse o rei Philippe.

Estátuas de Leopoldo, cujas tropas mataram e mutilaram milhões de pessoas no Congo, foram desfiguradas ou removidas na Bélgica depois que protestos globais contra o racismo foram desencadeados pela morte de George Floyd, homem negro morto sob custódia de um policial branco nos Estados Unidos.

Philippe prometeu “continuar lutando contra todas as formas de racismo” e saudou a iniciativa do Parlamento belga de lançar uma comissão de reconciliação para combater o racismo e o passado colonial do país. Esse processo de reflexão pode ajudar os belgas a “finalmente fazer as pazes com nossas memórias”, afirmou o monarca.

O irmão mais novo do rei, o príncipe Laurent, adotou um tom diferente no início deste mês, quando disse que Leopoldo não poderia “fazer as pessoas sofrerem” no Congo, porque ele nunca visitou sua colônia.

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