May 20, 2008 / 1:18 PM / 11 years ago

Setor de fliperama despenca no Japão, com ascensão do Wii

TÓQUIO (Reuters) - O super-herói japonês Ultraman derrota um inimigo maligno durante um encontro ao vivo em um jogo de fliperama, em Tóquio. Mas a verdadeira batalha do Ultraman está se provando mais difícil: atrair os usuários de volta aos fliperamas do país.

Uma propaganda do novo jogo Wii Fit, da Nintendo, é exibida durante lançamento do game em Nova York, dia 19 de maio.O super-herói japonês Ultraman derrota um inimigo maligno durante um encontro ao vivo em um jogo de fliperama, em Tóquio. Mas a verdadeira batalha do Ultraman está se provando mais difícil: atrair os usuários de volta aos fliperamas do país. Photo by Shannon Stapleton

O setor japonês de videogames, que movimenta 6,9 bilhões de dólares ao ano, foi seriamente abalado pelos novos avanços nos videogames, em especial o imensamente popular Nintendo Wii, a mais recente moda a competir pelo tempo e pelo dinheiro da garotada japonesa.

Ao contrário de muitos países, nos quais a ascensão do Sony PlayStation, nos anos 90, arruinou o setor, no Japão os fliperamas mostraram mais resistência, ajudados por uma maior variedade de máquinas e pelo alto movimento do tráfego de pedestres nas cidades lotadas.

Mas agora algumas das maiores cadeias de fliperamas decidiram fechar muitas de suas lojas.

“Os fliperamas são dispendiosos, ruidosos e repletos de fumaça de cigarros”, disse Gene Sato, 15, acrescentando que prefere economizar seu dinheiro para ir a um parque temático. “Além disso, posso ficar em casa e jogar o NBA Live no PlayStation 3.”

O Wii, lançado no final de 2006, introduziu jogos inovadores que fazem com que os jogadores saltem de um lado para o outro ao simular boxe, esqui e outros esportes.

Isso roubou dos fliperamas uma das vantagens mais importantes que costumavam deter sobre os aparelhos domésticos —o fato de que eram melhores para os jogos que requerem grande atividade, como o Dance Dance Revolution, grande sucesso da Konami, dizem analistas.

“Um grande elemento do problema é a inovação, e no Japão é muito claro que a Nintendo vem sendo a líder em inovação”, disse Jay Defibaugh, analista do Credit Suisse.

Mas a dificuldade não deriva apenas do Wii. Funcionários do setor e analistas apontam para uma longa lista de outros culpados.

Com as TVs de tela larga que chegaram aos domicílios de todo país e os jogos com recursos gráficos avançados amplamente disponíveis, a experiência que um fliperama tradicionalmente oferecia pode ser reproduzida sem dificuldade em casa.

Os analistas também estimam que a vasta maioria das crianças e adolescentes japoneses disponham de aparelhos de videogame portáteis como o Nintendo DS ou o PlayStation Portable.

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