11 de Novembro de 2016 / às 22:32 / em um ano

Setor de drones para consumidores recua, mas mercados comerciais são promissores

(Reuters) - O incipiente setor de drones está no meio de uma mudança, com a fraca demanda dos consumidores e a queda nos preços levando startups a mudar o foco para uso empresarial especializado.

A 3D Robotic - startup precoce de drones que captou mais de 125 milhões de dólares com investidores- viu seu negócio voltado a consumidores quase quebrar. Esta semana, a empresa revelou uma nova estratégia comercial anunciando um drone equipado com uma câmera com softwares projetado para construtoras.

A GoPro anunciou nesta semana um recall de cerca de 2,5 mil drones e a devolução do dinheiro poucas semanas após chegar ao mercado - algumas unidades apresentaram súbitas quedas de energia- e não disse quando trocaria o produto. A europeia Zano, que produzia mini drones para consumidores, fechou em 2015.

Embora muitas fabricantes tenham superestimado a demanda, elas agora vêem grandes oportunidades de vender para companhias sob as recém-flexibilizadas regulamentações norte-americanas. Além de robôs voadores, investidores e empreendedores veem perspectivas especialmente fortes em softwares e serviços que podem fazer as imagens aéreas úteis para setores como seguros, construção, agricultura e entretenimento.

A maioria das startups que queriam vender drones para consumidores, frequentemente usados em corridas ou fotografia, foram afetadas pela chinesa DJI. A companhia dominou o mercado ao reduzir os preços. A DJI cortou o preço de seu popular drone Phantom 3, por exemplo, para cerca de 300 dólares, ante quase mil dólares no início do ano.

Após fechar armazéns e fábricas e dispensar funcionários, a 3D Robotics descartou o negócio voltado a consumidores, disse o presidente-executivo da empresa, Chris Anderson, apesar de ter um estoque de drones nas prateleiras das lojas Best. Eles estão sendo vendidos agora por um terço do preço original.

Por Heather Somerville

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