9 de Fevereiro de 2017 / às 15:50 / 6 meses atrás

Ant Financial, do Alibaba, pode captar até US$3 bi em dívida, diz fonte

HONG KONG (Reuters) - A mais valiosa empresa financeira online da China, a Ant Financial, está em negociações iniciais com bancos para captar entre 2 bilhões e 3 bilhões de dólares em dívida para financiar aquisições e investimentos estrangeiros, disse à Reuters uma pessoa com conhecimento direto sobre o assunto.

Os bancos fizeram propostas informais para ajudar a Ant a levantar recursos, provavelmente por meio de empréstimos, para serem usados ​​pela empresa em aquisições como a da MoneyGram International, bem como para aumentar os investimentos existentes, disse a fonte.

A Ant, subsidiária da gigante de compras online Alibaba Group, domina o mercado de pagamentos online da China, mas tem aumentado investimentos no exterior em meio a uma concorrência feroz no mercado doméstico com serviços como o popular WeChat Pay, da Tencent Holdings.

"É a prática de mercado para uma empresa globalizada como a Ant Financial para aumentar a dívida em dólares", disse à Reuters um representante da Ant Financial, mas não deu mais detalhes.

A Ant, avaliada em cerca de 60 bilhões de dólares após uma rodada de financiamento de 4,5 bilhões de dólares em abril do ano passado, caminha para uma oferta inicial de ações (IPO, na sigla em inglês), embora a empresa não tenha especificado um prazo ou local de listagem.

Com 450 milhões de usuários do seu serviço de pagamento Alipay, a Ant está concentrando esforços para expandir sua presença no exterior.

No mês passado, a Ant anunciou a compra da empresa de transferência de dinheiro dos EUA MoneyGram por cerca de 880 milhões de dólares. Ela também investiu no site indiano de pagamento móvel e de comércio eletrônico Paytm e na companhia tailandesa de tecnologia financeira Ascend Money.

A opção da Ant por captar recursos via dívida, e não com a venda de ações como a maioria das empresas chinesas de tecnologia fizeram no passado, é devido a taxas de juros favoráveis ​​para empréstimos bancários, disse a fonte.

Por Sumeet Chatterjee e Sijia Jiang

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