March 3, 2017 / 11:07 AM / a year ago

Uber diz que pedirá licença para retomar testes de carros autônomos na Califórnia

Por Heather Somerville

Um homem chega ao escritório do Uber no Queens, em Nova York, EUA 02/02/2017 REUTERS/Brendan McDermid

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Uber Technologies informou que planeja se adequar às regras na Califórnia e que pedirá licença para colocar os veículos autônomos de volta às ruas do estado norte-americano, após uma disputa legal entre a empresa e as autoridades locais em dezembro.

Dois dos carros autônomos do Uber já estão circulando em San Francisco, mas estão sendo dirigidos manualmente enquanto a companhia “adota as medidas para concluir o procedimento para obtenção de licença para teste”, disse a porta-voz do serviço.

O Departamento de Veículos Motores da Califórnia (DMV, na sigla em inglês) confirmou ter tido conversas com o Uber para ajudar a empresa a obter a licença para testar seus carros autônomos. Mas a companhia ainda não submeteu formalmente a solicitação, afirmou a porta-voz do departamento, Jessica Gonzalez.

A obtenção da licença permitiria ao Uber retomar os testes de veículos autônomos em San Francisco, que no ano passado foram suspensos apenas uma semana depois de terem sido iniciados.

O DMV exige uma autorização especial para o uso de carros autônomos em rodovias públicas. Pelo menos 23 outras empresas que atualmente exploram a tecnologia, incluindo o Google, a Tesla Motors e a Ford Motor, obtiveram aval para os testes na Califórnia.

Mas o Uber desafiou as regras em dezembro, ao tentar lançar o programa em San Francisco sem a devida licença sob a justificativa de que os carros não eram capazes de se locomover “sem.... controle ativo ou monitoramento”, como a lei da Califórnia define os veículos autônomos.

Sem a autorização, o DMV suspendeu o registro dos 16 carros autônomos do Uber uma semana após a empresa tê-los colocado nas vias públicas. Os veículos em teste foram trazidos para o Arizona, onde as companhias não precisam de licença especial para operá-los.

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