19 de Abril de 2017 / às 11:41 / em 8 meses

Baidu deve lançar em julho tecnologia de carros autônomos

(Reuters) - A gigante chinesa de buscas Baidu deve lançar em julho a sua tecnologia de carros autônomos em ambiente restrito antes de introduzi-la gradualmente em estradas e rodovias urbanas até 2020.

A iniciativa foi batizada de Apollo, em alusão ao programa de pouso lunar, disse a empresa, acrescentando que trabalhará com parceiros que fornecem automóveis, sensores e outros componentes para nova tecnologia.

Como parte dos esforços para desenvolver inteligência artificial (AI, em inglês), a Baidu nomeou em janeiro Qi Lu, ex-executivo da Microsoft, como diretor operacional.

Dois meses após a nomeação, o cientista-chefe da empresa, Andrew Ng, que liderava os projetos de AI e realidade aumentada, decidiu renunciar.

Em outubro, a Baidu ainda lançou um fundo de 200 milhões de dólares para focar nas áreas de inteligência artificial, realidade aumentada e aprendizagem profunda, após ter anunciado um fundo de 3 bilhões de dólares em setembro para start-ups em estágio médio e avançado.

“Inteligência artificial tem grande potencial para conduzir o desenvolvimento social, e uma das maiores oportunidades de AI é a inteligência de veículos”, afirmou Qi em comunicado.

Em novembro, a Baidu e a montadora alemã BMW disseram que encerrariam uma parceria em pesquisa de carros autônomos devido a diferenças de opinião em como proceder.

Líderes de tecnologia e do setor automotivo afirmam que os veículos do futuro serão capazes de se autodirigir, o que revolucionará a indústria de transportes.

Praticamente todas as fabricantes de automóveis, bem como empresas como o Google e a fornecedora de autopeças Delphi, estão investindo pesadamente no desenvolvimento da tecnologia.

Por Sangameswaran S e Shalini Nagarajan, em Bengaluru

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