5 de Maio de 2017 / às 15:58 / 3 meses atrás

Uber enfrenta investigação criminal nos EUA sobre uso de software para evitar reguladores

Logo da Uber exibido durante conferência em Taiwan 13 de abril de 2017.Tyrone Siu

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Departamento de Justiça dos Estados Unidos iniciou uma investigação criminal sobre o Uber Technologies [UBER.UL] acerca do uso de uma ferramenta de software que ajudou seus motoristas a evitar reguladores de transporte locais, disseram duas fontes familiarizadas com a situação.

O Uber reconheceu que o software, conhecido como "Greyball", ajudou a identificar e contornar os funcionários do governo que estavam tentando reprimir o serviço de transporte urbano por aplicativo em áreas onde o mesmo ainda não havia sido aprovado, como Portland, no Estado norte-americano de Oregon.

A empresa proibiu o uso de Greyball para este fim logo após o jornal The New York Times revelar sua existência em março, dizendo que o programa foi criado para verificar pedidos de corridas a fim de evitar fraude e proteger os motoristas. A reportagem do NYT desencadeou uma enxurrada de publicidade negativa para a empresa.

A investigação criminal pode se tornar um problema significativo para a empresa que já está lutando com uma série de questões comerciais e jurídicas recentes.

Um porta-voz do Uber e o Departamento de Justiça se recusaram a comentar. Advogados do Uber disseram em cartas às autoridades de Portland, tornadas públicas em um relatório na semana passada, que a tecnologia Greyball foi usada excessivamente naquela cidade, antes do serviço ser aprovado lá em 2015.

A natureza de qualquer possível violação criminal federal, e a probabilidade de alguém ser acusado, não é clara. A investigação ainda está em seus estágios iniciais, disseram as fontes.

A agência Bloomberg informou a existência de uma investigação federal na semana passada, mas não a identificou como criminosa.

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