5 de Maio de 2017 / às 15:58 / 7 meses atrás

Uber enfrenta investigação criminal nos EUA sobre uso de software para evitar reguladores

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Departamento de Justiça dos Estados Unidos iniciou uma investigação criminal sobre o Uber Technologies [UBER.UL] acerca do uso de uma ferramenta de software que ajudou seus motoristas a evitar reguladores de transporte locais, disseram duas fontes familiarizadas com a situação.

Logo da Uber exibido durante conferência em Taiwan 13 de abril de 2017. REUTERS/Tyrone Siu

O Uber reconheceu que o software, conhecido como “Greyball”, ajudou a identificar e contornar os funcionários do governo que estavam tentando reprimir o serviço de transporte urbano por aplicativo em áreas onde o mesmo ainda não havia sido aprovado, como Portland, no Estado norte-americano de Oregon.

A empresa proibiu o uso de Greyball para este fim logo após o jornal The New York Times revelar sua existência em março, dizendo que o programa foi criado para verificar pedidos de corridas a fim de evitar fraude e proteger os motoristas. A reportagem do NYT desencadeou uma enxurrada de publicidade negativa para a empresa.

A investigação criminal pode se tornar um problema significativo para a empresa que já está lutando com uma série de questões comerciais e jurídicas recentes.

Um porta-voz do Uber e o Departamento de Justiça se recusaram a comentar. Advogados do Uber disseram em cartas às autoridades de Portland, tornadas públicas em um relatório na semana passada, que a tecnologia Greyball foi usada excessivamente naquela cidade, antes do serviço ser aprovado lá em 2015.

A natureza de qualquer possível violação criminal federal, e a probabilidade de alguém ser acusado, não é clara. A investigação ainda está em seus estágios iniciais, disseram as fontes.

A agência Bloomberg informou a existência de uma investigação federal na semana passada, mas não a identificou como criminosa.

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