December 12, 2017 / 5:02 PM / 9 months ago

PepsiCo faz maior encomenda antecipada de caminhões da Tesla até o momento

SEATTLE (Reuters) - A PepsiCo encomendou 100 unidades do novo caminhão elétrico da Tesla, o Semi, no maior pedido até agora conhecido do novo modelo, com a fabricante do refrigerante Mountain Dew e do salgadinho Doritos buscando reduzir os custos com combustíveis e a emissão de suas frotas, disse um executivo da companhia nesta terça-feira.

Novo caminhão semi elétrico da Tesla durante apresentação em Hawthorne, Estados Unidos 16/11/2017 REUTERS/Alexandria Sage

A Tesla tem tentado convencer o setor de transporte por caminhão de que pode construir modelos elétricos de grande porte com preços acessíveis, a autonomia de bateria e capacidade de carga para competir com os caminhões de relativo baixo custo a diesel.

Pedidos antecipados refletem a incerteza sobre como o mercado de veículos elétricos comerciais se desenvolverá. Cerca de 260 mil caminhões de grande porte são produzidos na América do Norte anualmente, de acordo com a FTR, empresa de pesquisas econômicas do setor.

Os 100 caminhões da PepsiCo se somam aos pedidos de mais de uma dúzia de empresas, como Wal-Mart, a operadora de frotas J.B. Hunt Transport Services e a companhia de distribuição de alimentos Sysco. As encomendas de caminhões da Tesla somam até o momento 267 caminhões, de acordo com contagem da Reuters.

Os caminhões Semi complementarão a frota norte-americana da PepsiCo, de quase 10 mil caminhões de grande porte e são parte fundamental no plano da empresa para reduzir as emissões de gases do efeito estufa ao longo de sua cadeia de produção, em um total de pelo menos 20 por cento até 2030, disse Mike O’Connell, diretor sênior da cadeia de fornecimento para América do Norte da Frito-Lay, subsidiária da PepsiCo.

Tesla revelou o caminhão Semi no mês passado e espera que o veículo esteja em produção até 2019.

O’Connell não quis dizer quanto a PepsiCo pagou para encomendar seus caminhões quando fez os pedidos antecipados, ou se planeja alugá-los ou comprá-los. A Tesla inicialmente pedia 5 mil dólares por pré-encomenda de caminhão, mas essa quantia subiu para 20 mil dólares desde então.

A Tesla não respondeu imediatamente a um pedido de comentários.

Por Eric M. Johnson

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