December 28, 2017 / 5:05 PM / 9 months ago

Apple e Amazon negociam entrada na Arábia Saudita, dizem fontes

RIAD (Reuters) - A Apple e a Amazon estão conversando com Riad para ​​investir na Arábia Saudita, disseram duas fontes à Reuters, parte da iniciativa do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman para dar ao reino conservador um perfil de alta tecnologia.

Principe saudita Mohammed bin Salman durante encontro da Coalizão Militar Islâmica contra o Terrorismo em Riad, Arábia Saudita 26/11/2017 Bandar Algaloud/Courtesy of Saudi Royal Court/Handout

Uma terceira fonte confirmou que a Apple negocia com a Sagia, autoridade saudita de investimento estrangeiro.

Ambas as empresas já vendem produtos na Arábia Saudita através de terceiros, mas elas e outros gigantes tecnológicos globais ainda não estabeleceram presença direta no país.

Pela Amazon, a conversa está sendo liderada pela divisão de computação na nuvem Amazon Web Services (AWS), o que introduzirá forte concorrência no mercado atualmente dominado por provedores locais menores, como a STC e a Mobily.

Riad aliviou os impedimentos regulatórios nos últimos dois anos, incluindo limites à propriedade estrangeira que há muito tempo mantiveram os investidores longe, uma vez que a queda dos preços do petróleo destacou a necessidade de diversificar a economia do país altalmente dependente do petróleo.

Atrair a Apple e a Amazon promoverá os planos de reforma do príncipe Mohammed e aumentará o perfil das empresas em um mercado jovem e relativamente rico, que já tem alguns dos usos mais intensos de internet e celulares no mundo.

Um acordo de licenciamento para as lojas da Apple com a Sagia está previsto para fevereiro, com a instalação de uma primeira loja de varejo para 2019, disseram duas fontes familiarizadas com o assunto.

A negociação da Amazon está em estágio inicial e uma data específica não foi definida para os investimentos, disseram.

A Apple já ocupa o segundo lugar no mercado de telefonia móvel saudita, atrás da Samsung, de acordo com a pesquisadora de mercado Euromonitor.

A Amazon adquiriu o varejista online com base em Dubai Souq.com no início de 2017, entrando no varejo saudita.

Ambas as empresas não comentaram o assunto e a Sagia não estava disponível para se manifestar.

Por Katie Paul

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