July 19, 2018 / 8:00 PM / 4 months ago

Alphabet vai usar balões para ampliar cobertura de internet rápida no Quênia

NAIROBI (Reuters) - A Loon, subsidiária da Alphabet Inc, anunciou na quinta-feira que vai implantar com a empresa de telecomunicações queniana Telkom Kenya seu sistema de balões para acesso à internet de alta velocidade a partir do ano que vem, cobrindo populações rurais e suburbanas, no seu primeiro acordo comercial fechado na África.

Conhecido como Project Loon, a tecnologia foi desenvolvida pelo laboratório de inovação X da Alphabet. Desde então, tornou-se Loon, uma subsidiária da Alphabet, que é a empresa controladora do Google.

A tecnologia foi usada por operadoras de telecomunicações dos EUA para fornecer conectividade a mais de 250.000 pessoas em Porto Rico após um furacão no ano passado. O Quênia espera que a tecnologia possa ajudar a garantir acesso à internet para toda a população.

“A missão da Loon é conectar pessoas em todos os lugares inventando e integrando tecnologias audaciosas”, disse Alastair Westgarth, presidente-executivo da Loon.

A Telkom Kenya é a terceira maior operadora do país, atrás da líder de mercado Safaricom e da unidade queniana da Bharti Airtel.

“Vamos trabalhar muito duro com a Loon, para entregar o primeiro serviço móvel comercial, o mais rápido possível, usando a internet do balão da Loon na África”, disse Aldo Mareuse, presidente-executivo da Telkom.

Os termos do acordo não foram divulgados.

O serviço Loon usa balões, que são alimentados por um painel solar integrado, para fornecer cobertura de quarta geração (4G) para áreas com menor densidade populacional.

Eles flutuam a 60.000 pés acima do nível do mar, bem acima do tráfego aéreo, vida selvagem e eventos climáticos, disse a Loon.

Com mais de 45 milhões de pessoas, as principais cidades e vilas do Quênia são cobertas por redes de operadoras, mas vastas áreas rurais do país não têm cobertas.

Uma startup queniana apoiada pela Microsoft tem usado frequências de televisão subutilizadas para conectar algumas dessas comunidades rurais.

Por Duncan Miriri

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