August 8, 2018 / 5:49 PM / 2 months ago

Uber planeja dobrar investimento em unidade que conecta caminhoneiros a transportadoras

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Uber Technologies está criando uma unidade separada de seu negócio de caminhões de longa distância, com planos de dobrar o investimento na unidade para impulsionar o crescimento antes da tão esperada oferta pública inicial de ações.

Caminhão autônomo da startup Otto, adquirida pelo Uber em 2016, 4/08/ 2016. REUTERS/Alexandria Sage

A companhia informou na terça-feira que o negócio de frete, que conecta caminhoneiros a transportadoras, será liderado por Lior Ron, ex-funcionário que deixou a companhia em março.

Durante a ausência de Ron, a empresa negociou um acordo que o permitiu retornar e deu ao Uber Freight mais flexibilidade para aquisições e investimentos estratégicos.

Ron é cofundador de uma companhia de caminhões autônomos chamada Otto, que o Uber adquiriu em 2016 e depois tornou-se o epicentro de uma disputa judicial envolvendo roubo de segredos comerciais.

A ação aberta pela unidade de direção autônoma da Alphabet, a Waymo, foi encerrada pelo Uber em fevereiro com um acordo de 245 milhões de dólares.

Como parte da reorganização das operações do Uber, os cofundadores e empregados da Otto receberão uma participação acionária no Uber Freight, embora o Uber tenha se recusado a fornecer detalhes sobre o valor da fatia ou o número de funcionários contemplados com a medida.

Anthony Levandowski, que fundou a Otto juntamente com Ron e esteve no centro das alegações de roubo de segredos da Waymo, também recebeu participação acionária no Uber Freight. Mas ele, que foi demitido pelo Uber no ano passado, está vendendo as ações para um grupo de venture capital, de acordo com a empresa.

Levandowski não respondeu imediatamente ao pedido de comentário.

Ele e Ron anteriormente trabalharam para a Alphabet.

Levandowski não era réu no processo aberto pela Waymo, mas foi acusado de baixar documentos confidenciais antes de deixar a empresa. No caso, ele afirmou seu direito constitucional contra auto-incriminação.

A Uber informou que dobrará os investimentos no próximo ano no Uber Freight, um serviço estabelecido em maio de 2017 para motoristas de caminhões e gestores de frota em busca de cargas para transportar em todo o território continental dos EUA.

A companhia se recusou a informar a quantia em dólares, mas classificou o crescimento do Uber Freight como promissor. O negócio está dobrando o número de cargas conectadas a motorista todos os trimestres, segundo o Uber.

A empresa disse ainda que o negócio de frete é uma área importante de investimento antes da oferta pública inicial de ações planejada para o próximo ano. O mercado de caminhões nos EUA movimenta cerca de 700 bilhões de dólares, e o Uber estará competindo em um mercado fragmentado e com muitos atores.

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