December 18, 2018 / 4:53 PM / a year ago

Startup de ex-aluno do SoftBank lança robô "afetuoso" no Japão

TÓQUIO (Reuters) - A startup japonesa Groove X, fundada por ex-alunos da unidade de robótica do SoftBank Group, revelou sua primeira criação nesta terça-feira: um robô companheiro criado para deixar os usuários felizes.

O Lovot, uma amálgama de “amor” e “robô”, não pode ajudar nas tarefas domésticas, mas “prolongará sua capacidade de amar”, disse a jornalistas o fundador e presidente-executivo da Groove X, Kaname Hayashi, no lançamento em Tóquio.

Usando inteligência artificial (IA) para interagir com o ambiente, a máquina com rodas lembra um pinguim com olhos humanos caricatos, tem roupas que podem ser trocadas e se comunica com sons.

Ele é projetado para imitar carinho aos usuários que demonstram bondade ao se tornarem quentes ao toque, “adormecendo” quando acariciado ou seguindo os usuários quando chamado.

Seus usos práticos são limitados a tarefas simples, como monitorar bebês ou vigiar a casa por meio de uma câmera que os usuários podem acessar via aplicativo móvel enquanto estão fora.

O Japão já é um dos principais fabricantes de robôs industriais e a Groove X está tentando expandir o mercado incipiente de robôs domésticos.

A empresa arrecadou 8 bilhões de ienes (71,1 milhões de dólares) de investidores, incluindo um fundo apoiado pela Toyota Motor, a operadora de aplicativos de bate-papo Line e pelo governo japonês.

O Lovot vai competir com o cão robô Aibo, da Sony, que também utiliza IA, revitalizado no ano passado mais de uma década depois que sua produção foi encerrada.

A aceitação do Lovot provavelmente será prejudicada por seu alto preço de 349 mil ienes (3.100 dólares) antes dos impostos, com as taxas de assinatura em andamento. As unidades começarão a ser entregues no final de 2019.

Por Sam Nussey

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