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SoftBank vai criar gigante de tecnologia de US$30 bi com fusão de Yahoo Japan com Line Corp

REUTERS/Issei Kato

TÓQUIO (Reuters) - A SoftBank 9434.T planeja fundir o Yahoo Japan com a operadora de aplicativo de mensagens Line Corp 3938.T, criando um grupo de 30 bilhões de dólares que competir de maneira mais eficiente com a rival japonesa Rakuten 4755.T e gigantes norte-americanas.

O negócio, que vai combinar os dois principais provedores de serviço de pagamento via QR code do Japão, oferece ao Yahoo Japan acesso aos 164 milhões de usuários do Line e aos dados deles no Japão e no sudeste asiático em um momento em que a SoftBank se expande para serviços além de seu tradicional mercado de telecomunicações.

A SoftBank afirmou que o Yahoo Japan, que no mês passado mudou de nome para Z Holdings Corp 4689.T, deverá completar a fusão com a Line, controlada pela sul-coreana Naver Corp 035420.KS, em outubro de 2020.

As companhias planejam alcançar um acordo definitivo no próximo mês, quando as empresas deverão formar uma joint-venture em partes iguais que vai controlar a Z Holdings, enquanto ela vai operar o Yahoo Japan e a Line.

A fusão é motivada pelo que as empresas chamam de “instinto de crise” diante da ascensão de gigantes de tecnologia dos Estados Unidos e da China, disse o presidente-executivo da Line, Takeshi Idezawa, a jornalistas.

A Line foi lançada para superar redes de telefonia interrompidas após o terremoto e tsunami de 2011. A empresa depois ergueu uma forte base de usuários e abriu capital em bolsa em 2016.

Mas o serviço de mensagens acabou enfrentando dificuldades para ingressar em países dominados por aplicativos como WhatsApp.

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