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EXCLUSIVO-Amazon planeja gastar pelo menos US$100 mi para manter funcionários da Zoox

(Reuters) - A Amazon planeja criar prêmios em ações no valor de pelo menos 100 milhões de dólares para manter os mais de 900 empregados da Zoox, a startup de veículos autônomos pela qual fez uma oferta no mês passado, e pode cancelar o acordo, se um grande número de funcionários da startup recusar ofertas de emprego da gigante da tecnologia.

19/01/2019 REUTERS/Pascal Rossignol

A Amazon, que está se expandindo agressivamente no setor de direção autônoma, anunciou em 26 de junho acordo para adquirir a empresa do Vale do Silício, fundada em um esforço ambicioso para projetar um veículo totalmente autônomo a partir do zero, em vez de modernizar carros existentes.

A Amazon pagará 1,3 bilhão de dólares pela aquisição, que as partes esperam concluir em setembro, de acordo com documentos vistos pela Reuters.

A Zoox foi avaliada em 3,2 bilhões de dólares em 2018, de acordo com dados do PitchBook. Os documentos do acordo com a Amazon mostram que a Zoox estava queimando mais de 30 milhões de dólares por mês no início de 2020 e projetou que ficaria sem dinheiro até julho. A Amazon teve a opção de emprestar à Zoox 30 milhões de dólares na assinatura do contrato em junho, com a opção de empréstimos adicionais antes do fechamento do negócio.

Amazon e Zoox não respondeu imediatamente ao pedidos para comentar o assunto.

As tentativas de superar a oferta ou tirar funcionários da Zoox da Amazon começaram antes mesmo que as empresas chegassem a um acordo definitivo.

Depois que a Zoox assinou um acordo de exclusividade para negociar com a Amazon, mas antes que as empresas chegassem a um acordo final, um terceiro entrou em cena para oferecer 1,05 bilhão de dólares pela Zoox, de acordo com documentos.

A oferta veio do Cruise, empresa de veículos autônomos parcialmente apoiada pela General Motors, Honda Motor e SoftBank Group, disseram duas pessoas com conhecimento do assunto à Reuters.

A Zoox não respondeu à oferta. A Reuters informou em 4 de junho que o fundador da Cruise procurou engenheiros da Zoox com ofertas de emprego

Os documentos de transação Amazon-Zoox descrevem duas listas de “funcionários-chave”. Todos na primeira lista devem aceitar empregos na Amazon para o fechamento do negócio ocorrer e pelo menos 19 da segunda lista devem permanecer na empresa.

O acordo recompensará prestadores de serviços da Zoox que se juntaram à empresa até 18 de maio com um bônus de transação de 125 milhões de dólares pagos na proporção de suas ações. A Amazon forneceu 30% do financiamento para o bônus, além de 100 milhões de dólares em units Amazon que criará para os funcionários da Zoox que ficarem na empresa após o acordo, mostram os documentos.

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