15 de Setembro de 2015 / às 16:58 / em 2 anos

Fundador da Amazon revela planos para fábrica de foguetes e plataforma de lançamento nos EUA

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - O fundador da Amazon, Jeff Bezos, revelou nesta terça-feira planos de construir uma fábrica de foguetes e uma plataforma de lançamento no Estado norte-americano da Flórida, um negócio que vai rivalizar com a SpaceX, do bilionário Elon Musk.

A empresa espacial de Bezos, Blue Origin, pretende investir mais de 200 milhões de dólares para construir uma fábrica de foguetes ao lado do Centro Espacial Kennedy da agência especial norte-americana Nasa. Os foguetes vão decolar de uma plataforma de lançamento reformada na base da Força Aérea dos EUA em Cabo Canaveral, próxima do espaçoporto da Nasa.

O anúncio acontece depois da inauguração na semana passada de uma fábrica comercial de montagem de naves da Boeing, no Centro Espacial Kennedy. Ambos os projetos incluíram financiamento estatal e de agências de desenvolvimento. Até agora, a Flórida investiu cerca de 2 bilhões de dólares para atrair companhias espaciais ao Estado.

A Blue Origin tem desenvolvido e testado um pequeno foguete, chamado de New Shepard, que pode viajar 62 quilômetros acima do planeta antes de retornar para a Terra. Os novos foguetes da empresa poderão atingir altitudes orbitais como a que é ocupada pela Estação Espacial Internacional.

Bezos afirmou que a Blue Origin também testará os motores BE-4 no novo local de lançamento. A companhia se aliou à United Launch Alliance, uma joint-venture entre a Lockheed Martin e a Boeing, para o desenvolvimento do motor.

Por Irene Klotz

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