February 15, 2018 / 2:31 PM / 7 months ago

Hiperinflação impulsiona tecnologia: Venezuela vê boom em aplicativos de pagamento por falta de papel moeda

Por Andreina Aponte e Corina Pons

CARACAS (Reuters) - Widerven Villegas e seu irmão lavam cerca de 30 carros por dia em um estacionamento em Caracas. Apesar de cobrar menos de 0,50 dólar, ninguém paga em dinheiro.

Nos centros tecnológicos de San Francisco a Tóquio, o pagamento é feito convenientemente através de softwares em celulares e relógios de forma rotineira. Em meio a uma crise econômica grave na Venezuela, uma inovação semelhante está surgindo, embora por razões muito diferentes.

As pessoas desde verdureiros até taxistas se registraram para usar aplicativos de pagamento móvel para atrair clientes que não possuem papel-moeda suficiente, que é escasso devido ao aumento dos preços. A quantidade máxima diária que os venezuelanos podem retirar dos caixas eletrônicos é de cerca de 10 mil bolívares, cerca de 0,04 dólar à taxa de câmbio do mercado negro.

A hiperinflação da Venezuela, uma das primeiras da era digital, está produzindo vencedores surpreendentes em um clima comercial difícil: pequenas empresas de tecnologia baseadas no país impactado pela crise.

“Eu aceito transferências. Eu tenho Tpago, Vippo e quase todos os aplicativos lá de fora!” disse Villegas, de 35 anos, enquanto segurava um tablet desgastado e um celular básico.

“Nós não lidamos com dinheiro porque nossos clientes não têm isso”, acrescentou. “Com os aplicativos que uso, recebo o dinheiro antes mesmo de terem deixado o estacionamento”.

Sem esses aplicativos, mesmo as transações simples, como a cobrança de um garçom ou o pagamento de estacionamento, tornam-se pesadelos. Ainda assim, sites bancários e aplicativos móveis geralmente falham, já que a infraestrutura de telecomunicações desatualizada não pode lidar com a crescente demanda.

O Vippo, um aplicativo de pagamento baseado em Caracas, viu um crescimento superior a 30 vezes no número de pessoas se registrando no ano passado. O Citywallet, que surgiu como um projeto piloto para pagamento online de estacionamento em uma universidade privada, foi ampliado para diversos shopping centers.

“A crise do dinheiro está piorando a cada dia, mas está nos dando a oportunidade de capturar mais e mais transações com nossa solução”, disse a co-fundadora da Citywallet Atilana Pinon, de 29 anos. Ela e dois sócios criaram o app que agora está expandindo para o Chile, após receberem uma bolsa do governo.

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