August 21, 2018 / 5:58 PM / 3 months ago

Uber contrata vice-presidente financeiro após longa procura e abre caminho para IPO

Logomarca do Uber . 12/04/2018. REUTERS/Brendan McDermid

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Uber Tecnologies contratou um vice-presidente financeiro, disse a empresa de transporte urbano por aplicativo nesta terça-feira, preenchendo um cargo vago há tempos e abrindo caminho para uma oferta pública inicial (IPO, na sigla em inglês) muito antecipada para 2019.

A empresa disse que contratou Nelson Chai, um veterano em serviços financeiros com conexões profundas com bancos e negociadores que o Uber deve impressionar antes do que se espera ser um IPO grande e complicado. O Uber perdeu mais de 1 bilhão de dólares por trimestre em três dos últimos seis trimestres. Ainda assim, espera que seu potencial de crescimento atraia investidores.

O aplicativo deve cumprir o prazo autoestipulado para abrir capital em 2019 ou uma provisão de acionista que elimina as restrições de transferência de ações poderia criar um mercado caótico de compra e venda de ações do Uber.

A vice-presidência financeira está vazia desde 2015, quando saiu Brent Callinicos. O ex-presidente-executivo, Travis Kalanick, mostrou pouco interesse em contratar um substituto, mas a busca se intensificou no ano passado sob o comando do novo presidente, Dara Khosrowshahi.

O executivo financeiro mais graduado do Uber, Prabir Adarkar, saiu no mês passado para assumir a vice-presidência financeira do serviço de entrega de refeições DoorDash, esvaziando ainda mais o departamento.

A falta de um executivo para o cargo e a busca prolongada por um substituto para Callinicos preocuparam os investidores. Operar sem esse administrador sênior é raro para uma empresa do porte do Uber, cuja receita líquida, após pagamento de motoristas, promoções e reembolsos, foi de 2,8 bilhões de dólares no segundo trimestre deste ano. Um vice-presidente financeiro também é vital para conduzir um IPO.

Chai trabalhou no Merrill Lynch, onde ocupou o cargo de vice-presidente financeiro durante a crise financeira, e no Bank of America depois de comprar o Merrill Lynch em 2008. Ele também foi presidente do banco de empréstimos comerciais CIT Group e liderou a equipe financeira da Bolsa de Valores de Nova York, até 2007.

Mais recentemente, ele foi presidente e presidente-executivo da seguradora The Warranty Group, colocado no cargo pela empresa de private equity TPG para melhorar o desempenho da seguradora. Seu relacionamento com a TPG, um investidor e membro do conselho do Uber, e especialmente John Thain, outro membro do conselho do aplicativo que dirigiu o CIT Group, o Merrill Lynch e a Bolsa de Valores de Nova York, o levaram ao Uber.

Por Heather Somerville

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