October 8, 2018 / 5:54 PM / 12 days ago

Facebook lança auto-falante inteligente para chamadas de vídeo do Messenger

(Corrige no 15º parágrafo para a “Amazon coleta aqrivos de áudio”, não o Facebook)

Presidente-executivo do Facebook, Mark Zuckerberg, anuncia novidades para Messenger durante conferência em São José, Estados Unidos 01/05/2018 REUTERS/Stephen Lam

Por Paresh Dave

SAN FRANCISCO (Reuters) - O Facebook lançou nesta segunda-feira um alto-falante inteligente projetado para facilitar chamadas de vídeo, mas o histórico de problemas de privacidade da empresa e o preço e funcionalidade limitada do dispositivo podem retardar o avanço do produto contra as líderes do mercado Amazon.com e Google.

O dispositivo, conhecido como Portal, vem em versões de 199 e 349 dólares e seu recurso especial é uma câmera grande angular que automaticamente mantém os usuários em foco enquanto se movem em torno de uma sala, executivos de hardware do Facebook disseram à Reuters na semana passada.

Eles disseram que o Portal está disponível na Amazon e nas lojas Best Buy, além do Facebook.com, e que o produto começará a ser enviado para os clientes dos EUA no início de novembro.

Os auto-falantes inteligentes que custam menos de 100 dólares da Amazon e do Google se tornaram campeões de venda na indústria. Os usuários emitem comandos de voz para pesquisar, comprar e ouvir música, transformando as caixas de som num grande funil para as redes das empresas de tecnologia.

O Portal pode ajudar o Facebook a impedir que os usuários migrem para aplicativos de bate-papo e vídeo rivais em outros alto-falantes e dará a empresa um ambiente totalmente controlado para vender anúncios.

Cerca de 32 por cento dos consumidores norte-americanos possuem um alto-falante inteligente, mas outros 16 por cento planejam comprar um até o final de 2018, de acordo com uma pesquisa do Adobe Analytics divulgada no mês passado.

O Facebook espera se destacar no mercado por causa da tela sensível ao toque do Portal e dos 400 milhões de pessoas que fazem chamadas mensalmente através de seu serviço Messenger. Alto-falantes inteligentes rivais com telas não possuem um aplicativo de bate-papo por vídeo que seja tão popular.

Ainda assim, a Amazon vendeu 1 milhão de caixas de som Echo com monitores no ano passado, de acordo com a empresa de pesquisa Canalys, que espera que 4 milhões desses aparelhos de todas as marcas sejam vendidos globalmente no ano que vem.

A câmera do Portal, que usa uma forma de inteligência artificial para reconhecer formas do corpo, é um importante ponto de marketing, oferecendo aos usuários a conveniência de permanecer no quadro sem ter que ajustar o dispositivo.

“Nosso objetivo é fazer você se sentir presente no mesmo espaço que a pessoa do outro lado”, disse o vice-presidente do Facebook que supervisiona o Portal, Rafa Camargo.

O lançamento do produto chega num momento difícil para o Facebook. No mês passado, a empresa anunciou que um hacker foi capaz de assumir mais de 50 milhões de contas de usuários por causa de falhas de software.

O escrutínio deste ano sobre as práticas de privacidade e moderação de conteúdo do Facebook levaram algumas pessoas a abandonar o serviço e a empresa a alertar para o declínio dos lucros.

O Portal é bloqueado com uma senha, e os microfones e câmera desligam com o toque de um botão. As chamadas de vídeo e voz são criptografadas e o conteúdo delas não é armazenado, disse a empresa.

Os usuários podem fazer conferências com qualquer usuário do Messenger.

O Portal integra o assistente de voz Alexa da Amazon para realizar buscas, e a Amazon coleta arquivos de áudio de solicitações feitas para o Alexa.

A tela do Portal é de 15,6 polegadas, contra 10 polegadas. Ambas exibem fotos e notificações do Facebook e vídeos da Food Network, e oferecem alguns outros aplicativos.

Recursos adicionais estão disponíveis durante as chamadas, incluindo a escuta conjunta no Spotify.

O Portal roda a versão de código aberto do Android, sistema operacional do Google, similar a muitos dispositivos da Amazon.

Dispositivos anteriores do Facebook, incluindo o óculos de realidade virtual Oculus e um telefone desenvolvido com a HTC, ganharam pouca adesão.

Por Paresh Dave

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