November 8, 2018 / 5:22 PM / 11 days ago

Ford compra startup de patinete elétrico de San Francisco

DETROIT, 8 Nov (Reuters) - A Ford Motor anunciou nesta quinta-feira que vai se juntar ao crescente movimento de micromobilidade com a aquisição da Spin, uma empresa de aluguel de patinetes elétricos fundada há dois anos em San Francisco.

Homem anda de patinete elétrico da Bird em San Diego, California 4/09/ 2018.REUTERS/Mike Blake

A segunda maior montadora dos Estados Unidos, uma das primeiras a entrar no setor, investirá cerca de 200 milhões de dólares na Spin, segundo uma fonte a par do assunto.

O preço de aquisição é ofuscado pelos investimentos — e avaliações — na Lime e Bird, as líderes de mercado dos EUA em um setor que só começou a acelerar a cerca de oito meses atrás.

A Lime, fundada em 2017, recebeu mais de 450 milhões de dólares em fundos, com uma avaliação de mais de 4 bilhões de dólares. Seus investidores incluem a gigante do compartilhamento de transporte urbano por aplicativo Uber e a Alphabet. Já a Bird, também lançada em 2017, atraiu 400 milhões de dólares em investimentos e é avaliada em 2 bilhões de dólares.

Em uma entrevista, Marcy Klevorn, presidente da unidade de mobilidade da Ford, disse que a aquisição da Spin “preenche uma lacuna em nosso portfólio de mobilidade”, enquanto fornece transporte acessível nas cidades e nos campi universitários.

“Nossa estratégia geral é oferecer aos clientes uma escolha, seja comprar ou alugar (um veículo) ou pagar pelo uso”, disse Klevorn. “Estamos tentando nos adaptar para aonde o mercado está indo - e os patinetes complementam isso”.

A Spin e seus rivais seguem um modelo de negócios simples. Eles compram patinetes elétricos por 100 a 300 dólares cada, de fabricantes como a chinesa Ninebot, e os alugam por um período pequeno ou por curtas distâncias por meio de aplicativos de celular, normalmente a uma taxa fixa inicial de 1 dólar, mais 0,15 dólar por minuto.

A Ford planeja expandir a Spin de 32 para mais de 100 cidades na América do Norte, nos próximos 18 meses, de acordo com Sundeep Madra, chefe da incubadora de startups da montadora, Ford X.

(Por Paul Lienert)

((Tradução Redação São Paulo; +55 11 56447509))

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