February 28, 2019 / 5:29 PM / 6 months ago

Empresas americanas atingem em 2018 número recorde de robôs

Equipamentos robóticos operam em uma fábrica da montadora de veículos Nissan, nos EUA. 23/82018. REUTERS/William DeShaze

(Reuters) - Empresas norte-americanas bateram recorde de uso de robôs no ano passado, já que equipamentos mais baratos e flexíveis facilitaram o acesso de empresas de todos os tamanhos e em várias áreas da economia, além das já comuns fábricas de carros.

As encomendas chegaram a 28.478 unidades, quase 16 por cento a mais do que em 2017, segundo dados divulgados nesta quinta-feira pela Associação para o Avanço da Automação, um grupo industrial sediado em Ann Arbor, Michigan.

As remessas aumentaram em todos os setores que o grupo rastreia, exceto o automotivo, na qual as montadoras concluiram uma grande rodada compra de equipamento para novos modelos de caminhões.

Encomendas para empresas de alimentos e bens de consumo aumentaram 60 por cento em relação ao ano anterior. Remessas para as fábricas de semicondutores e eletrônicos subiram mais de 50 por cento, enquanto para os produtores de metal aumentaram 13 por cento.

A pressão para automatizar está crescendo à medida que as empresas procuram reduzir custos de mão-de-obra. Muitas estão pensando em trazer de volta aos EUA os negócios do exterior, em resposta à guerra comercial do governo Trump, que pode tornar a automação na melhor maneira de manter competitividade.

Bob Doyle, vice-presidente da Associação para o Avanço da Automação, disse que o setor está indo muito além de sua tradicional presença em fábricas de montagem de automóveis e outros grandes fabricantes em armazéns e pequenas fábricas.

O ano passado marcou a primeira vez desde 2010 que as empresas de autopeças não responderam por mais da metade das encomendas, chegando a pouco menos de 49 por cento. Em 2017, mais de 60 por cento das remessas tinham ido para as montadoras.

Por Timothy Aeppel

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