July 10, 2019 / 2:58 PM / 5 months ago

Fundador da Uber mira mercado de cozinhas compartilhadas da Coreia do Sul

SEUL (Reuters) - O chef de cozinha Youm Jung-phil planeja fechar seu restaurante no bairro de Gangnam, em Seul, neste mês, desgastado pelo aumento do custo de mão de obra e do aluguel, além do declínio no número de clientes.

23/02/2006 REUTERS/Kim Kyung-Hoon - RP3DSFDPJQAB

Em vez disso, Youm, que tem quase 20 anos de experiência na indústria, optou por vender seus hambúrgueres de abacate e bagels apenas por delivery, alugando uma cozinha de 16,5 metros quadrados da CloudKitchens, do co-fundador da Uber, Travis Kalanick.

“Estou ansioso todos os dias. Não consigo dormir bem porque nunca fiz isso antes”, disse Youm, que foi abordado pela CloudKitchens. “Mas os riscos são baixos e eu terei a oportunidade de experimentar vários cardápios sem um custo alto”, disse ele, acrescentando que o aluguel cairá em cerca de dois terços.

O quarto maior mercado do mundo para entregas de comida via aplicativos, a Coreia do Sul está muito acima do seu tamanho populacional em termos de número absoluto de restaurantes e gastos em entregas de alimentos

Isso, além de um aumento de quase 30% do salário mínimo nos últimos dois anos, está ajudando a impulsionar uma mudança rápida para cozinhas compartilhadas e empresas de entrega, dizem executivos da indústria e investidores - uma mudança que ameaça o tradicional setor de restaurantes.

A Coreia do Sul é o primeiro mercado no exterior que a empresa de Los Angeles CloudKitchens entrou com sua própria marca, disseram pessoas com conhecimento do assunto.

Escondido em um beco de Gangnam, a primeira instalação sul-coreana da CloudKitchens abriu em maio com mais de 20 espaços separados, disseram as fontes. Outros 10 ou mais estabelecimentos estão nos planos, seis deles este ano, acrescentou uma fonte.

A CloudKitchens, que também oferece suporte de marketing a proprietários de restaurantes, é uma unidade da City Storage Systems, provedora de serviços compartilhados, que Kalanick comprou no ano passado por 150 milhões de dólares, depois de deixar o cargo de presidente-executivo da Uber. Desde então, Kalanick adquiriu a empresa de cozinhas comerciais do Reino Unido, FoodStars, e está estudando investir na China.

Na Coreia do Sul, uma importante rival é a WECOOK, que tem quatro instalações e planos para elevar esse número para 17 neste ano.

“Investidores estão despejando dinheiro na Coreia do Sul, que está despontando como líder no mercado global de delivery”, disse o presidente-executivo da WECOOK, Andy Kim, acrescentando que espera que empresas de cozinhas compartilhadas usem as lições aprendidas na Coreia em outros mercados da Ásia.

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