July 15, 2019 / 3:40 PM / a month ago

Robôs instalarão pequenos telescópios na Lua para observar o cosmos

24/06/2019 REUTERS/Michael Ciaglo - RC1DC13EECC0

BOULDER, Colorado (Reuters) - Enquanto os Estados Unidos tentam colocar os humanos de volta à Lua pela primeira vez em 50 anos, um laboratório no Estado norte-americano do Colorado, financiado pela Nasa, tem como objetivo enviar robôs para o satélite para implantar pequenos telescópios que enxergarão longe em nossa galáxia e serão operados remotamente por astronautas em órbita.

Os radiotelescópios, a serem implantados no lado mais distante da Lua, estão entre uma infinidade de projetos em andamento pela agência espacial dos EUA, empresas privadas e outras nações que transformarão a paisagem lunar na próxima década.

“Este não é o programa Apollo da época do seu avô que estamos vendo”, disse Jack Burns, diretor da Rede de Exploração e Ciência Espacial da Universidade do Colorado, que está trabalhando no projeto do telescópio.

“Este é realmente um tipo muito diferente de programa e, o que é mais importante, envolve máquinas e humanos trabalhando juntos”, disse Burns em uma entrevista em seu laboratório no campus de Boulder.

Em algum momento na próxima década, a equipe de Burns enviará uma sonda a bordo de uma espaçonave lunar para o lado escuro da lua. O veículo percorrerá uma superfície escarpada, que conta com uma montanha mais alta do que qualquer outra na Terra, para montar uma rede de radiotelescópios com pouco auxílio de humanos.

Os astronautas serão capazes de controlar o braço robótico de um posto orbital lunar chamado Gateway, que um consórcio internacional de agências espaciais está construindo. A plataforma fornecerá acesso de e para a superfície da Lua e servirá como uma estação de reabastecimento para missões espaciais longas.

O objetivo é dar aos astronautas o controle do veículo “de uma maneira mais rápida e mais parecida com um videogame”, disse Ben Mellinkoff, um estudante de pós-graduação da universidade. Seu projeto é de telerrobótica, usar inteligência artificial para dar aos usuários melhor controle sobre os movimentos robóticos de longe.

“Tem muito potencial, especialmente aplicado à exploração espacial”, diz ele.

O veículo, que está sendo construído no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, implantará os telescópios do tamanho de uma caixa de sapatos no regolito da lua - que é poeira, solo e rocha pulverizada que recobrem sua superfície. Livres da interferência ruidosa do rádio e da luz que dificulta as observações espaciais ligadas à Terra, os telescópios lunares observarão o vazio cósmico, voltando no tempo para a formação inicial do nosso sistema solar, diz Burns.

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