July 28, 2008 / 4:23 PM / in 10 years

Escamas de peixe podem inspirar armadura do futuro

WASHINGTON (Reuters) - Escamas que protegem um peixe brigão das mordidas de seus próprios colegas e de predadores podem abrigar a solução para o desenvolvimento da armadura do futuro, afirmaram pesquisadores norte-americanos no fim de semana.

O design leve, de várias camadas das escamas tem ajudado o peixe Polypterus senegalus a sobreviver há 96 milhões de anos, afirma uma equipe de pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology.

Escrevendo à publicação Nature Materials, a equipe do MIT afirma que descobriu como a armadura de proteção do peixe funciona. Cada escama é sobreposta para que dissipe a pressão de uma mordida poderosa, afirmaram os cientistas.

Rachaduras não vão muito longe. O design das escamas força as fissuras a correrem em círculo ao redor do local do impacto, em vez de correrem por toda a escama e levando a um fracasso completo da proteção, segundo os pesquisadores.

“Muitos dos princípios do design que descrevemos —interfaces duráveis e mecanismos de dissipação de energia, por exemplo— podem ser transpostos para sistemas de armaduras para humanos, afirma Christine Ortiz, do MIT, responsável pela pesquisa.

Com recursos do Exército dos Estados Unidos, Ortiz e seus colegas estudaram cuidadosamente as escamas do P. senegalus, que vive águas rasas e estuários na África. O animal foi escolhido por sua pesada armadura.

“Os principais predadores do P. senegalus conhecidos são a própria espécie ou parentes vertebrados carnívoros, e as mordidas acontecem durante disputas por território ou alimento”, disseram Ortiz e seus colegas no estudo.

O peixe desenvolveu sua armadura há milhões de anos, quando temíveis predadores existiam. “Nos tempos antigos, muitos predadores invertebrados grandes existiam. Por exemplo, o carnívoro euripterídeo (escorpião do mar) era um artrópode gigante que tinha mandíbulas poderosas, garras, espinhos e uma cauda com ferrão”, escreveu a equipe de cientistas.

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below