May 13, 2009 / 9:18 PM / in 10 years

Astronautas tiram telescópio Hubble de órbita

Por Irene Klotz

Telescópio Hubble atracado ao braço mecânico do ônibus espacial Hubble visto do espaço em imagem da Nasa TV. Astronautas farão cinco caminhadas espaciais para reparar o telescópio. REUTERS/NASA TV

HOUSTON (Reuters) - Os astronautas do ônibus espacial Atlantis retiraram na quarta-feira o telescópio Hubble da órbita terrestre e o colocaram no módulo de cargas da nave para uma protelada revisão técnica.

O comandante Scott Altman deixou a Atlantis a apenas 10 metros do telescópio, enquanto seu colega Megan McArthur usava o braço robótico do ônibus para capturar o Hubble, às 14h14 (hora de Brasília), sobrevoando a Austrália.

“Houston, Atlantis. O Hubble chegou a bordo do Atlantis”, comunicou Altman por rádio ao centro de controle.

A quarta e última manutenção da Nasa no Hubble ocorreu em 2002 e deveria ser repetida dois anos depois, mas foi adiada devido ao acidente com o ônibus Columbia, em 2003.

A missão só foi feita agora porque surgiu um plano de emergência para resgatar os astronautas com um outro ônibus, caso o Atlantis sofra algum dano durante a viagem que o impeça de voltar à Terra. O ônibus está longe demais da Estação Espacial Internacional para que os tripulantes possam eventualmente se abrigar por lá.

Mas o Atlantis não sofreu danos consideráveis na decolagem de segunda-feira. Quatro arranhões nas placas antitérmicas da asa direita, descobertos numa inspeção na terça-feira, não são considerados um perigo.

A Nasa disse que não planeja outras inspeções na nave, liberando os sete tripulantes para se dedicarem aos consertos no Hubble.

Três dos cinco instrumentos científicos do telescópio estão quebrados, e ele está usando seu último conjunto de giroscópios para posicionamento, um computador reserva para formatar os dados transmitidos para a Terra e baterias fabricadas há 19 anos, que só fornecem metade da sua carga original.

Os astronautas devem sair ao espaço em cinco dias consecutivos, a partir de quinta-feira, para equipar o Hubble com novos recursos e consertar duas de suas câmeras. Os operadores do telescópio também esperam ressuscitar uma câmera de infravermelho depois que o telescópio for novamente colocado em órbita.

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