June 8, 2009 / 10:02 PM / in 9 years

Apple corta preço do iPhone para US$99, Jobs continua ausente

Por Alexei Oreskovic e David Lawsky

SAN FRANCISCO (Reuters) - A Apple cortou o preço de entrada do iPhone para 99 dólares nesta segunda-feira, em medida que com certeza deve agradar aos seu consumidores, preocupados com a crise, mas o líder da empresa Steve Jobs não fez sua esperada aparição no encontro anual de desenvolvedores da Apple, o Worldwide Developers’ Conference, após meses de afastamento devido a uma doença.

Analistas afirmam que o desconto deve certamente estimular as vendas do aparelho.

Mas as ações da Apple caíram 0,6 por cento para 143,85 dólares —após uma alta de 6,5 por cento na semana anterior ao esperado evento— enquanto Jobs continua escondido e investidores discutem os méritos do grande corte de preço.

A Apple ainda lançou hoje seu novo iPhone 3GS —o “S” é para velocidade, no inglês— que será duas vezes mais rápido, além de fazer vídeos, e que irá às prateleiras em países que incluem Estados Unidos e Alemanha a partir do dia 19 de junho por entre 199 e 299 dólares.

A Apple vende “o 3G em um preço de 99 dólares”, afirmou o chefe de marketing da empresa Phil Schiller, durante a conferência. “E isso começa a partir de hoje”.

Estimativas da Morgan Stanley indicam que um aparelho com um preço de entrada de 99 dólares deve dobrar as vendas atuais.

A Apple manteve sua legião de fãs entusiasmados nesta segunda-feira com uma série de outros anúncios de novos produtos: notebooks novos e mais baratos, com softwares atualizados, e novos jogos e aplicações para o iPhone.

Mas o assunto do momento —o de que Jobs faria uma aparição no evento— não se realizou.

Jobs, que se submeteu a tratamento contra câncer no pâncreas, não apareceu nos anúncios da empresa desta segunda-feira. Ele surpreendeu o mercado em janeiro ao anunciar seu afastamento e afirmando que seus problemas de saúde eram mais complexos do que se pensava.

Apesar da linha de produtos que se renova lentamente, da redução dos gastos dos consumidores e incertezas em torno de um possível plano de sucessão na empresa, investidores parecem se sentir confortáveis com a ideia de uma Apple sem Jobs. As ações da empresa saltaram 85 por cento desde o anúncio do afastamento do executivo em 14 de janeiro.

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