October 6, 2009 / 10:15 AM / 9 years ago

Pioneiros da comunicação recebem Nobel de Física

Por Niklas Pollard

Imagem combinada com os retratos dos três vencedores do Prêmio Nobel de Física de 2009. Um pioneiro das fibras óticas e dois cientistas que descobriram como transformar a luz em sinais eletrônicos - o que abriu caminho para a era da Internet - ganharam na terça-feira o Prêmio Nobel de Física de 2009.06/10/2009.REUTERS/Scanpix

ESTOCOLMO (Reuters) - Um pioneiro das fibras óticas e dois cientistas que descobriram como transformar a luz em sinais eletrônicos - o que abriu caminho para a era da Internet - ganharam na terça-feira o Prêmio Nobel de Física de 2009.

Charles Kao, cientista anglo-americano nascido em Xangai, receberá metade do prêmio de 10 milhões de coroas suecas (1,4 milhão de dólares) por sua pesquisa que mostrou como a luz poderia ser transmitida a longas distâncias por meio de fibras óticas de vidro.

O canadense-americano Willard Boyle e o norte-americano George Smith dividirão a outra metade, por inventarem a primeira tecnologia bem-sucedida de formação de imagens usando um sensor digital.

“O Prêmio Nobel em Física deste ano é concedido a dois feitos científicos que ajudaram a moldar os fundamentos das sociedades em rede de hoje em dia”, disse o comitê do Nobel em nota.

“Eles criaram muitas inovações práticas para a vida cotidiana e forneceram novas ferramentas para a exploração científica.”

Boyle, tirado da cama para participar de uma entrevista coletiva por telefone na sede do Nobel em Estocolmo, disse que ainda não havia entendido muito bem o fato de ter ganhado o prêmio.

“Ainda não tomei minha xícara de café da manhã, então ainda estou me sentindo um pouco fora disso. Mas tenho essa adorável sensação em todo o meu corpo, tipo, ‘uau, isso é realmente excitante, mas é real?’”, afirmou.

COMUNICAÇÃO ULTRAPURA

O trabalho de Kao sobre fibras óticas, de 1966, lançou as bases para a produção da primeira fibra “ultrapura”, apenas quatro anos depois, o que por sua vez permite a era da informação em que vivemos hoje.

“Essas fibras de vidro com baixo brilho facilitam a comunicação global em banda larga, como a Internet”, disse a comissão. “Texto, música, imagens e vídeo podem ser transferidos pelo globo em uma fração de segundo.”

Grande parte desse tráfego se compõe de imagens, que é onde Boyle e Smith entram. Em 1969, eles inventaram o primeiro dispositivo bem sucedido de formação de imagens com base em sensores digitais.

“Isso revolucionou a fotografia, já que a luz pode ser capturada eletronicamente em vez de sobre um filme”, disse o comitê.

O trabalho de Boyle e Smith, que trabalhavam para os Laboratórios Bell, dos EUA, antes de se aposentarem, há mais de 20 anos, levou a um progresso em áreas tão diversas quanto a microcirurgia e a exploração espacial.

“Quando a sonda Mars estava sobre a superfície de Marte e usou uma câmera como a nossa - isso não teria sido possível sem a nossa invenção”, disse Boyle.

Mas a invenção também teve outras repercussões, algumas consideradas menos positivas por pessoas preocupadas com a privacidade.

“Somos nós que começamos esta profusão de camerinhas funcionando no mundo todo”, acrescentou Boyle.

Os Prêmios Nobel, instituídos em 1895 no testamento do inventor e milionário sueco Alfredo Nobel, são entregues desde 1901 para grandes feitos nos campos das ciências, da paz e da literatura. O Banco Central da Suécia concede também um Nobel de Economia.

Reportagem adicional de Simon Johnson, Nicolas Vinocur e Adam Cox

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