February 10, 2011 / 1:02 PM / in 7 years

Activision deixará de produzir os jogos "Guitar Hero"

Por Liana B. Baker

NOVA YORK (Reuters) - As perspectivas da Activision Blizzard para o primeiro trimestre ficou abaixo das expectativas de Wall Street e a empresa fechará sua divisão responsável pelos jogos de música “Guitar Hero”, o que causou queda de mais de sete por cento em suas ações, na quarta-feira.

A empresa previu receita de 70 centavos de dólar por ação para o ano, o que fica abaixo da média de 83 centavos de dólar por ação estimada pelos analistas consultados pela Thomson Reuters I/B/E/S.

“As projeções para 2011 foram muito decepcionantes —bem abaixo do que as pessoas esperavam, já que a empresa tinha um longo histórico de receita crescente,” disse Eric Kandler, analista da MKM Partners.

A Activision Blizzard anunciou que fecharia sua unidade de negócios “Guitar Hero” e suspenderia o desenvolvimento do próximo jogo “Guitar Hero” porque a popularidade dos videogames musicais entrou em queda. A empresa informou que demitiria 500 dos seus sete mil funcionários em todo o mundo.

Em dezembro, a Viacom vendeu a Harmonix Music Systems, produtora responsável pela série de jogos Rock Band, ao grupo de investimento Columbus Nova, e lucrou 200 milhões de dólares com a transação, estimaram analistas.

A despeito da onda de vendas de ações da Activision Blizzard na quarta-feira, alguns investidores, como Harry Rady, vice-presidente de investimento da Rady Asset Management, elogiaram a decisão da empresa de reduzir seus esforços quanto a títulos como “Guitar Hero” e concentrar recursos em sucessos como “Call of Duty”.

“Sempre que uma empresa se concentra em sua linha de maior sucesso para torná-la melhor e mais lucrativa —cortando um braço para tornar o corpo mais forte—, isso demonstra uma equipe de gestão disciplinada”, disse Rady, que detém ações da Activision Blizzard.

Os jogos de música têm produção cara, se incluídos os custos de licenciamento das canções e o custo de fabricação de hardware especial, a exemplo de guitarras plásticas.

“Na situação econômica atual, simplesmente não há como gerar lucros com eles”, disse Eric Hirshberg, presidente-executivo da Activision Publishing, em conversa telefônica com analistas.

A companhia informou ainda que não lançaria um jogo de skate no próximo ano e que poderia descartar o jogo “True Crime: Hong Kong”. A empresa anunciou ainda uma nova plataforma digital, “Beachhead”, que seria focada na franquia de grande sucesso “Call of Duty”.

Desde que foi lançado em novembro, “Call of Duty: Black Ops” já quebrou recordes no varejo, registrando mais de 1 bilhão de dólares em vendas.

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