9 de Março de 2011 / às 18:08 / 7 anos atrás

Ônibus espacial Discovery pousa nos EUA após última missão

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - O ônibus espacial Discovery encerrou com êxito uma viagem de 13 dias com um pouso tranquilo na Flórida nesta quarta-feira, colocando fim a uma história de 27 anos como a nave mais usada em missões pela Nasa, enquanto a agência espacial norte-americana se prepara para um futuro incerto.

<p>&ocirc;nibus espacial Discovery pousa no centro espacial Kennedy, na Fl&oacute;rida. 09/03/2011 REUTERS/Pierre Ducharme</p>

Sob a liderança do comandante Steven Lindsey, o Discovery pousou às 13h57 (horário de Brasília) após missão de entrega de carga e construção na Estação Espacial Internacional.

O Discovery acumulou 365 dias em órbita em suas 39 missões. O ônibus será preparado para ser exposto no museu Smithsonian de aviação nacional e espacial nos Estados Unidos.

Os ônibus Endeavour e Atlantis terão suas missões finais em abril e junho, respectivamente, levando o detector de partículas Alpha, orçado em 2 bilhões de dólares, e produtos que irão manter a estação por um ano.

A Estação Espacial Internacional é um projeto de 100 bilhões de dólares entre 16 países e está em construção desde 1998 a 350 quilômetros da Terra.

Duas outras naves foram destruídas em acidentes. O Challenger foi destruída sobre o oceano Atlântico pouco depois de decolar em 28 de janeiro de 1986, matando sete astronautas. O Columbia se desintegrou ao reentrar na atmosfera da Terra sobre o Texas em 1o de fevereiro de 2003, matando outros sete astronautas.

Os EUA estão encerrando seu programa com ônibus espaciais após 30 anos devido aos altos custos operacionais e para abrir fundos para iniciar trabalhos em novas naves que possam viajar à Lua, asteróides e outros destinos além da órbita da Estação. O Congresso norte-americano, no entanto, ainda não alocou os recursos para os novos programas.

Durante sua missão final, o Discovery --o mais antigo ônibus espacial da Nasa em operação-- levou um depósito e laboratório e uma plataforma exterior para a realização de reparos na estação.

Levou também toneladas de produtos e equipamentos científicos, incluindo um protótipo de robô humanóide construído em parceria com a General Motors.

Os EUA dependerão agora do governo russo para enviar astronautas à estação, embora espere comprar viagens de empresas comerciais, caso alguma desenvolva tal capacidade.

Os envios de carga serão realizados por Rússia, Europa e Japão e por duas empresas norte-americanas --a Space Exploration Technologies e a Orbital Sciences Corp.

Reportagem de Irene Klotz

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