6 de Março de 2012 / às 19:18 / em 6 anos

Próximo iPad deve impulsionar 4G para tablets, dizem analistas

Por Poornima Gupta e Sinead Carew

SAN FRANCISCO/NOVA YORK, 6 Mar (Reuters) - A Apple aposta que um novo iPad equipado com tecnologia 4G vai incitar mais consumidores norte-americanos a pagarem um tanto a mais para assistirem a vídeos de alta qualidade em qualquer lugar, ajudando, em troca, com um salto na receita da Verizon Wireless e da AT&T.

Até agora, a legião de fãs da Apple tem sido relutante em desembolsar mais dinheiro até mesmo por iPads com conexões 3G. O modelo apenas com Internet sem fio (wi-fi), mais barato mas também com acesso à web mais limitado, é, de longe, o dispositivo mais vendido.

O mais recente iPad será capaz de operar a tecnologia LTE (Long-Term Evolution) de Internet móvel ultrarrápida de quarta geração (4G), segundo uma fonte familiar com o produto. Com velocidades cerca de 10 vezes maiores do que a atual tecnologia 3G, isso pode representar um grande salto na qualidade de transmissão de vídeos.

Um dispositivo tão potente deve ajudar a impulsionar o mercado de telecomunicações se consumidores seguirem o movimento e se dispuserem a pagar mais, de acordo com analistas.

A base de usuários global de computadores tablet alcançou 67 milhões em 2011, segundo a empresa de pesquisas Strategy Analytics.

“Isso vai aumentar dramaticamente o consumo de vídeo”, disse o analista do UBS John Hodulik. “Este é o dispositivo que as pessoas querem. Eles querem a velocidade mais rápida. Eles querem alta resolução”.

Apple, AT&T e Verizon não quiseram comentar o assunto.

A companhia está se preparando para revelar o iPad 3 na quarta-feira, uma versão mais rápida e mais bem equipada a fim de lidar com a crescente concorrência de rivais como Samsung Electronics e Amazon.com.

O novo iPad será crucial para a Apple se ela quiser continuar a dominar o mercado global de tablets, disse o analista Phil Harpur, da Frost & Sullivan.

“Muito dependerá de quão receptivo o mercado é aos novos recursos oferecidos pelo iPad 3, dois dos quais devem ser um processador de quatro núcleos e capacidades LTE de quarta geração”, disse ele. “Embora o iPad 2 tenha oferecido apenas algumas atualizações menores, desta vez o mercado vai esperar bem mais”.

O evento da empresa acontecerá no Yerba Buena Center for the Arts, em San Francisco, onde a companhia também apresentou os últimos dois iPads. O presidente da Apple, Tim Cook, fará sua segunda maior apresentação de um produto -após ter revelado o iPhone 4S no ano passado na sede da empresa.

As vendas do iPad dobraram no trimestre encerrado em dezembro, para 15,43 milhões de unidades. A companhia já vendeu mais de 55 milhões de aparelhos desde seu lançamento em 2010, e registrou mais de 20 bilhões de dólares em vendas e serviços relacionados e acessórios no ano fiscal 2011.

Mas dezenas de novos dispositivos concorrentes devem ser lançados neste ano, e a Apple precisa ficar à frente dos rivais.

Fabricantes de dispositivos móveis como a Samsung e a Motorola Mobility já têm dispostivos com tecnologia LTE disponíveis, então de certa forma a Apple já está atrasada.

Os tablets das duas empresas rodam o sistema operacional Android, do Google, que tem rapidamente ganhado terreno do sistema iOS, da Apple.

Mas os novos tablets de alta velocidade ainda não decolaram. Eles foram responsáveis por apenas 1 por cento do total das vendas tablets em 2011, parcialmente por serem caros, de acordo com o analista Neil Mawston, da Strategy Analytics.

Embora a Apple não esteja sendo revolucionária com seu dispositivo com LTE, ela pode ter uma grande colaboração na decolagem da tecnologia em tablets, por causa da popularidade da plataforma iPad.

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