11 de Novembro de 2007 / às 19:54 / em 10 anos

Henin vence final épica contra Sharapova em Madri

Por Simon Baskett

MADRI (Reuters) - A número um do mundo Justine Henin se recuperou de um set perdido e bateu Maria Sharapova em parciais de 5-7, 7-5 e 6-3 neste domingo em uma batalha épica, garantindo assim o bicampeonato do Masters Series de Madri.

A belga de 25 anos teve que recorrer a toda a sua garra e determinação para superar Sharapova em uma partida emocionante de três horas e 24 minutos de duração, recorde de uma final de três sets no torneio de encerramento da temporada.

A conquista estendeu a seqüência de vitórias de Henin para 26 partidas e a transformou na primeira tenista a atravessar invicta a segunda metade da temporada desde Stefi Graf em 1989.

Ela também se tornou a primeira mulher a arrebatar dez títulos em um ano desde que Martina Hingis conquistou 12 em 1997, e a primeira a romper a barreira dos 5 milhões de dólares em prêmios em uma temporada.

“O terceiro set foi muito mais psicológico e físico”, disse Henin, que precisou de cinco match points para selar a vitória.

“Foi um game final difícil, ambas estavam mortas. Que maneira de encerrar a temporada. Sinto que o que aconteceu nesta temporada foi um sonho.”

Henin, que venceu cinco dos sete encontros prévios com Sharapova, demonstrou confiança no início da partida, ganhando seu primeiro game de serviço de zero e quebrando o serviço da russa no terceiro game.

Sharapova devolveu imediatamente, conseguindo dois break points e fazendo uma devolução profunda para garantir o game.

BATALHA ÉPICA

O jogo seguiu equilibrado até o 12o game, uma batalha épica na qual o serviço de Henin a deixou na mão: ela cometeu quatro duplas faltas.

Henin conseguiu se segurar e salvar sete pontos antes de entregar o serviço, quando um backhand frouxo deu a Sharapova outra chance de quebra e um forehand mal colocado permitiu à russa levar o set.

Sharapova resistiu a três break points no primeiro game do segundo set e continuou tomando a iniciativa, mas Henin quebrou seu serviço no nono game com um belo winner.

A russa devolveu a quebra quando Henin servia para o set, mas a belga venceu o game seguinte e levou o set a 6-5, confirmando seu game de serviço e empatando a partida.

A vitória no segundo set deu novo ânimo a Henin e ela finalmente encontrou a fluência que havia demonstrado no início da temporada, obtendo nova quebra no terceiro game.

Ela salvou três break points no quarto game antes de fazer 3-1, e embora Sharapova tenha quebrado novamente no game seguinte a belga reforçou o serviço mais uma vez e tomou a dianteira em 4-3.

Sharapova salvou quatro match points no último game antes de finalmente ceder.

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