17 de Agosto de 2008 / às 05:39 / 9 anos atrás

Cidade-natal de Phelps vibra de orgulho

Por Jon Hurdle

TOWSON, Maryland (Reuters) - Enquanto o nadador Michael Phelps fazia história ao ganhar seu oitavo ouro numa mesma Olimpíada, no sábado, sua cidade-natal explodiu de alegria.

Em todo o país, muitos americanos falaram que seu sucesso melhorou o humor nacional, que andava meio para baixo devido ao difícil momento econômico que os Estados Unidos têm enfrentado.

Em Towson, Maryland, um subúrbio de Baltimore, todos os olhos estavam grudados na TV para ver Phelps entrar na piscina olímpica para sua última prova nos Jogos ao ser o terceiro a cair na água no revezamento 4x100m medley.

“Isso é ótimo, é incrível”, disse Joe Centineo, 24 anos, da vizinha Hampstead. “Com que frequência você pode dizer que viu a história sendo feita?.”

Centenas de fãs permaneceram no estádio após um jogo de pré-temporada do futebol americano entre o Baltimore Ravens e o Minnesota Vikings para assistir à prova de natação nos telões.

Os torcedores balançavam cartazes e gritavam “USA, USA” enquanto Jason Lezak, nadando os últimos 100 metros da prova, tocou a parede em primeiro para garantir a vitória americana.

As comemorações também explodiram no bar esportivo Greene Turtle quando Phelps tomou a liderança enquanto fazia o nado borboleta do revezamento.

Phelps, de 23 anos, quebrou o recorde de 1972 de Mark Spitz, que conquistara sete medalhas de ouro numa mesma Olimpíada. Ele já havia ganhado seis ouros em Atenas 2004.

“Eu estava na Alemanha quando Mark Spitz conquistou aquelas sete medalhas de ouro e adoraria que Michael Phelps ultrapasse o feito”, declarou Karen Bartol, jornalista financeira de Chigaco e ex-nadadora, antes da última prova de Phelps.

“Acredito que é um feito incrível para Phelps”, disse Bartol. “Ele tem uma resistência inacreditável.”

Uma loja de peças automotivas fez para Phelps e sua colega de natação e conterrânea Katie Hoff um letreiro iluminado que dizia, “Vai Phelps e Hoff, estamos orgulhosos de vocês, campeões.”

O desafio de Phelps cativou os americanos. A prova do revezamento 4x100m livre, que deu a Phelps sua segunda medalha de ouro, foi vista ao vivo por 81 milhões de pessoas, enquanto outro 1,7 milhão assistia via internet, contou a NBC.

Em Miami Beach, Margarita Quiroz, limpadora de piscinas nascida na Colômbia, disse que o sucesso de Phelps a fez se sentir orgulhosa por ser americana.

‘MUITO NACIONALISTA’

“Isso me fez sentir muito nacionalista sentada em frente à televisão”, afirmou. “Eu o assisto toda vez que tenho chance”, completou.

O sucesso de Phelps ajudou algumas pessoas a esquecer os altos preços do combustível e o aumento da taxa de desemprego que criaram condições econômicas difíceis para muitos americanos.

“A economia e os preços do combustível estão sempre em sua mente, mas o sucesso de Michael ajuda você a esquecer as coisas depressivas e lhe dá alguma esperança”, afirmou Samantha Higgins, dona de casa de Los Angeles.

Mesmo aqueles que não se entusiasmam com o sucesso de Phelps reconhecem seu valor como um modelo para os jovens americanos. “Eu não dou a mínima”, disse Elizabeth Jambor, cuja filha estava brincando numa pista de skate. “Mas realmente acredito que é ótimo para essa garotada ter um bom modelo real em vez de toda aquela porcaria do hip-hop que eles têm.”

George Kennedy, técnico de natação da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, conheceu Phelps quando seu time dividiu uma piscina de treino com o campeão antes dos Jogos de 2004.

Ele contou que o sucesso de Phelps inspirou a atual geração de nadadores da Johns Hopkins. “Cada um desses garotos quer ser um novo Michael Phelps”, declarou.

Kennedy, 53 anos, disse que Phelps nunca foi arrogante, mas tinha um “instinto assassino” na piscina. “Ele é simplesmente melhor do que todo mundo”, finalizou.

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