14 de Março de 2008 / às 16:42 / em 10 anos

Pilotos dão apoio ao Grande Prêmio da Austrália

Por Julian Linden

MELBOURNE, Austrália (Reuters) - Vários pilotos de Fórmula 1 deram apoio à campanha para manter o Grande Prêmio da Austrália no calendário da competição.

O dirigente máximo da categoria, Bernie Ecclestone, ameaçou tirar a corrida do calendário depois de 2010 se os organizadores do prêmio não aceitarem realizá-lo à noite, a fim de que se adapte melhor aos horários dos canais europeus de TV.

Os pilotos, no entanto, muitos dos quais estrearam na corrida de Albert Park, em Melbourne, que abre e temporada, disseram ter esperanças de que o circuito continue a fazer parte da F1.

“Eu realmente gosto deste país. Há uma atmosfera fantástica nesta cidade”, afirmou o piloto italiano Giancarlo Fisichella, em uma entrevista coletiva concedida na sexta-feira.

“Tenho grandes lembranças de Melbourne. Corri pela primeira vez aqui, em 1996, e consegui uma vitória aqui, em 2005.”

“Esse é um lugar especial para mim e eu gostaria de continuar vindo para cá no futuro.”

Mark Webber, o único australiano a pilotar um carro de Fórmula 1 atualmente, é um defensor contundente da corrida e disse que todos os esforços deveriam ser feitos para mantê-la no calendário da categoria.

“O Grande Prêmio da Austrália é realizado há mais de 20 anos. Ou seja, esse é um lugar cheio de história”, disse Webber.

“Aconteceram muitos momentos históricos aqui e pilotos especiais vieram correr aqui. Nós deveríamos ter isso em mente. Precisamos nos esforçar para tentar preservar este evento, independentemente de haver um australiano no grid de largada ou não”, acrescentou.

E disse ainda: “Sei que, em termos de logística, há um longo caminho a ser percorrido desde a Europa. Mas, quando todos chegam aqui e se acomodam, esse se torna um grande acontecimento.”

“Essa é uma cidade segura o que deve ser levado em conta porque nem todas as cidades que visitamos são assim seguras, o que nos impede de relaxar e de nos divertir.”

O finlandês Heikki Kovalainen estreou em Melbourne no ano passado, mas disse já estar se aquecendo para o evento.

“Para mim, isso é fantástico. Vindo da Finlândia, eu pego algum bronzeado aqui”, brincou.

“Não me importo muito com o local onde a temporada começa. Mas este é um país e tanto e eu espero que continuemos a correr na Austrália.”

A ameaça de Ecclestone de cancelar a prova estampou a primeira página de vários jornais australianos no período imediatamente anterior à corrida. Mas os políticos de Melbourne, cansados com as especulações feitas pelos jornais, dizem não ter nenhuma intenção de realizar o evento à noite.

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