15 de Maio de 2014 / às 20:48 / 4 anos atrás

Times africanos podem impor respeito na Copa do Mundo, diz Eto'o

(Reuters) - Países africanos são potências competitivas na Copa do Mundo no Brasil, disputada mês que vem, apesar de não receberem o respeito que deveriam, disse o atacante do Camarões Samuel Eto’o na quinta-feira.

Times africanos tem passado por dificuldades na Copa do Mundo. Camarões foi a primeira equipe africana a chegar a uma quarta de final, em 1990.

Desde então, Senegal e Gana equipararam o feito e Eto’o acredita que a melhoria na qualidade dos jogadores, por exemplo o meia da Costa do Marfim Yaya Toure, significa que as cinco seleções africanas podem causar um grande impacto no Brasil.

“As pessoas acham que a África está lá somente para compor o espetáculo”, disse Eto’o, que está a caminho de seu quarto Mundial, ao portal africanfootball.com.

“Isso é porque os líderes do futebol não nos respeitam, que nossos adversários não nos respeitam.

“A África deve lutar para ir o mais distante possível e, por que não, ganhar a Copa.”

“Olhe para os principais times europeus, onde muitos africanos estão se destacando. Pegue o Manchester City como exemplo, veja os gols marcados por Yaya Toure. Se fosse (Lionel) Messi, íamos falar a respeito por três anos.”

Camarões foi sorteado para uma chave difícil, junto com Croácia, México e Brasil no Grupo A.

Mas Eto’o, que já entrou em campo por Camarões 116 vezes com 55 gols marcados, está feliz com a ideia de jogar com os muito celebrados escolhidos de Luiz Felipe Scolari.

“Eu nunca tive medo” , acrescentou ele. “Se você está com medo, não se torne um jogador de futebol.

“Vai ser difícil, com certeza, mas no futebol tudo é possível. Teremos nossas chances, e precisamos aproveitá-las.”

Eto’o, de 33 anos, parece não estar conseguindo arrumar um novo clube depois que o seu contrato no Chelsea expirou, mas o ex-atacante do Barcelona não perdeu sua fome de bola e está resoluto de que vai estar no topo da performance palas próximas duas Copas.

“Alguns acham que eu vou me aposentar nos Estados Unidos ou no Oriente Médio”, disse Eto’o que marcou 12 gols pelo Chelsea nessa temporada.

“Eu vou para essa Copa do Mundo e para a próxima, quando vou ter 37 anos. Alguns jogaram (Mundial) com 42, então eu ainda consigo jogar mais duas Copas.”

Camarões, Gana, Nigéria, Argélia e Costa do Marfim são as cinco seleções africanas que se classificaram para a Copa do Mundo deste ano.

Reportagem de Miachael Hann

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