July 9, 2017 / 6:22 PM / a year ago

Bottas é o candidato silencioso ao título da Fórmula 1

SPIELBERG, Áustria (Reuters) - Sussurre baixo, mas Valtteri Bottas está cada vez mais parecendo um candidato ao título da Fórmula 1 depois de o piloto da Mercedes ter mantido a calma para vencer o Grande Prêmio da Áustria a partir da pole position neste domingo.

O despretensioso finlandês nunca será um homem de bater no peito e berrar do topo de prédios, mas, de uma maneira tipicamente discreta, não deixa dúvidas de que este é o seu objetivo.

Na verdade, Bottas afirma que sempre foi.

“Desde que eu assinei com a Mercedes, o que mais eu posso colocar como objetivo?”, afirmou.

“Esse sempre foi o objetivo, mas eu não quero gritar muito sobre isso”.

Com a sua segunda vitória em nove corridas, desde que se juntou à equipe campeã da Williams em janeiro substituindo o aposentado campeão mundial de 2016, Nico Rosberg, Bottas reduziu a distância para o companheiro Lewis Hamilton e o líder Sebastian Vettel, da Ferrari.

Hamilton, o tricampeão que começou a temporada como o favorito e é o segundo colocado no mundial de pilotos, está mais próximo de Bottas - apenas 15 pontos à frente - do que de Vettel (20).

“Não quero pensar muito sobre isso porque não estamos nem na metade da temporada e não ajuda nada começar a pensar nisso”, disse Bottas, sobre o título.

“Tornar tudo sobre vencer o título não muda nada. Você precisa ir corrida por corrida, sessão por sessão, volta por volta. Mas eu sei que, pelos pontos, eu ainda estou na briga”.

Hamilton, que venceu três corridas este ano e tem tido problemas, com o apoio da cabeça roubando sua vitória no Azerbaijão e uma troca de caixa de câmbio tirando cinco posições do seu grid de largada neste domingo, pode apenas concordar.

“Ele nunca esteve fora da briga”, disse a repórteres.

“Acho que foram apenas vocês que talvez tenham sugerido que ele não estava na briga. Eu sempre presumi que ele estava e esta vitória mostra que ele ainda está”.

Bottas largou tão rapidamente que tanto Vettel quanto Daniel Ricciardo, da Red Bull, imediatamente reclamaram no rádio que ele poderia ter queimado a largada.

Uma investigação dos fiscais revelou que a largada foi normal, com um tempo de reação excepcional de 0,2 segundo registrado pelo computador do carro.

Bottas disse que nunca teve dúvidas.

“Estou me desenvolvendo tanto em cada corrida e melhorando cada vez mais”, disse. Questionado sobre qual área ele está fazendo mais progressos, o finlandês sorriu: “Hoje, parece que nas largadas”. 

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