June 21, 2018 / 9:59 PM / 5 months ago

Croácia busca manter pés no chão após goleada sobre Argentina

NIZHNY NOVGOROD, Rússia (Reuters) - O capitão da seleção da Croácia, Luka Modric, mal podia esconder a alegria depois que sua equipe goleou a Argentina por 3 x 0 em partida pelo Grupo D da Copa do Mundo nesta quinta-feira, mas alertou que os croatas têm de manter os pés no chão para as oitavas de final.

Jogadores da Croácia comemoram vitória sobre a Argentina 21/6/2018 REUTERS/Lucy Nicholson

A vitória deu à Croácia uma vaga na próxima fase com um jogo de antecedência e, com a força e postura que mostraram, podem avançar ainda mais.

“O objetivo mais importante foi alcançado”, disse Modric. “Estamos em êxtase por isso. Mas acho que devemos ir jogo a jogo. Não fiquemos eufóricos. Não vamos nos colocar à frente de nós mesmos.”

“É claro que isso vai impulsionar a confiança para a próxima partida. Será difícil. Mas vamos evitar a euforia, vamos manter nossos pés firmes no chão e nos prepararmos para os próximos jogos.”

A bicampeã mundial Argentina teve desempenho melhor no primeiro tempo, no qual as duas seleções tiveram chances, mas a Croácia dominou no segundo tempo.

O goleiro da Argentina Willy Caballero deu à Croácia o gol que abriu o placar, ao inexplicavelmente tentar um passe por cobertura permitindo a Ante Rebic volear e marcar aos 8 minutos do segundo tempo.

Modric fez o segundo aos 35 da segunda etapa, com um belo chute de média distância e Ivan Rakitic fez o terceiro nos acréscimos, completando a humilhação da equipe sul-americana.

“No final, nossa vitória pareceu fácil, mas não foi tão fácil. Aquele primeiro gol no segundo tempo aconteceu após o erro do goleiro deles”, disse Modric, que atua no Real Madrid.

“Jogamos uma partida perfeita. No segundo tempo, estabelecemos um equilíbrio, criamos posse e, graças a Deus, marcamos três vezes. Estamos no céu com essa vitória”, afirmou.

A Croácia, que venceu a Nigéria por 2 x 0 em sua estreia, enfrenta a Islândia em sua última partida pelo Grupo D na terça-feira.

Reportagem de Angus MacSwan

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