July 1, 2018 / 10:05 PM / 5 months ago

Colômbia será primeiro grande teste da Inglaterra no Mundial

REPINO, Rússia (Reuters) - Apesar de todas as conversas sobre o progresso da Inglaterra sob comando de Gareth Southgate, sua jovem equipe ainda precisa ser verdadeiramente examinada nesta Copa do Mundo, mas no duelo de terça-feira nas oitavas de final a Colômbia certamente irá fazer as perguntas corretas.

Harry Kane durante entrevista coletiva 1/7/2018 REUTERS/Lee Smith

Com ou sem seu talentoso camisa 10, James Rodríguez, a Colômbia possui muito talento e seu avanço até as quartas de final no Brasil há quatro anos mostrou que a seleção é capaz de conseguir algo que a Inglaterra não consegue há 12 anos – vencer na fase de mata-mata.

    A Inglaterra se classificou no Grupo G graças às vitórias sobre Tunísia e Panamá, e garantiu sua vaga quando escalou um time reserva na derrota por 1 x 0 para a Bélgica, igualmente enfraquecida, em um estranho último jogo no grupo, em que nenhum time mostrou muito desejo de vencer.

    O “prêmio” por terminar em segundo do grupo foi estar na metade mais fácil do chaveamento, mas toda a conversa sobre um “caminho” à final arrisca subestimar a dificuldade do próximo obstáculo.

    James Rodríguez, cuja participação é dúvida por causa de um inchaço na perna, venceu a Chuteira de Ouro em 2014 com seis gols e antes de seus problemas físicos mostrava sinais de boa forma novamente.

O fracasso de Radamel Falcao García em ter um grande impacto na Liga Inglesa durante suas passagens por Manchester United e Chelsea não deveria encobrir o fato de que é um produtivo finalizador e uma ameaça real.

    Da mesma forma, a decepção do meia-atacante Juan Cuadrado no Chelsea precisa ser afastada de suas performances impressionantes na Liga Italiana pela Juventus e sua importância na seleção colombiana de José Pékerman.

    O lateral-direito da Inglaterra Kieran Trippier, que impressionou muito nas duas primeiras partidas, diz que os jogadores estão cientes do desafio à frente.

    “Nós trabalhamos muito para eles. Quando você olha os jogadores que eles têm no time e a maneira que eles se classificaram no grupo, eles têm alguns jogadores de qualidade e nós precisamos estar cientes disso”, afirmou.

    Trippier sugeriu que a Inglaterra irá continuar com a abordagem que mostrou até o momento neste torneio e de fato Southgate deve retomar a escalação titular que usou na partida de estreia, contra a Tunísia.

    Isto significa que Dele Alli deve voltar à sua função de apoio ao atacante Harry Kane, que já marcou cinco gols na competição.

    O volante colombiano Carlos Sánchez espera um encontro duro.

    “Eles têm muita história e jogadores bons, mas eu tenho certeza que nós temos as armas. É uma partida em que ambos têm as mesmas chances de continuar nesta Copa do Mundo”.

    “A Colômbia respeita muito estes adversários porque eles mostraram que possuem muita força, mas nós também podemos fazer uma coisa ou duas”, disse.

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