July 7, 2018 / 7:04 PM / 2 months ago

Inglaterra está na semifinal da Copa do Mundo graças ao ‘espírito coletivo’, diz Southgate

SAMARA, Rússia (Reuters) - A Suécia foi elogiada pelo seu espírito coletivo antes das quartas de final da Copa do Mundo, neste sábado, mas, depois de seu time assegurar a vitória por 2 x 0, foi o técnico inglês, Gareth Southgate, quem mencionou a união da sua jovem equipe. 

Técnico da Inglaterra, Gareth Southgate, comemora vitória sobre a Suécia na Copa do Mundo 07/07/2018 REUTERS/Dylan Martinez

Entrando no torneio com expectativas mínimas e o segundo time mais jovem da Copa do Mundo, a Inglaterra surpreendeu muitos ao chegar à semifinal da Copa do Mundo pela terceira vez na história. 

Conseguiram esse feito graças a uma mudança de atitude, implementada pelo técnico de 47 anos. 

“Esse (espírito) coletivo é o motivo de estarmos aqui”, disse Southgate. 

“Para vencer os dois jogos desta semana, precisamos disso. Não somos o produto final e não temos os principais jogadores do mundo ainda, mas temos jovens jogadores que estão preparados para ter coragem com a bola e mostraram muita resistência mental”, disse. 

“Chegamos a este ponto porque nosso coletivo é muito forte. Jogamos contra um adversário que tem uma identidade clara e o seu coletivo já foi forte demais para nós no passado.” 

Antes da vitória de sábado, com gols de Harry Maguire e Dele Alli, a Inglaterra havia vencido a Suécia apenas duas vezes nos últimos 15 encontros. 

Muitas narrativas estão sendo reescritas no primeiro grande torneio de Southgate desde que ele se tornou treinador do time principal, em setembro de 2016, após vários anos trabalhando nas categorias de base da Inglaterra. 

Desde que assumiu as rédeas, o ex-zagueiro e sua equipe estão tentando instalar uma nova filosofia nos jogadores, e o treinador rapidamente creditou o sucesso da Inglaterra na Rússia a essas mudanças. 

“Eu acho que trabalhamos duro em tentar estabelecer uma identidade clara”, disse. 

“Esses jogadores têm uma mentalidade incrível, uma humildade e reconhecimento de onde estavam 18 meses atrás, e do trabalho para chegar aqui”, afirmou. 

“Temos que continuar melhorando como equipe e jogadores. Isso não é sobre mim, é sobre todo o grupo.” 

Apesar de ter chegado às semifinais, Southgate quis sublinhar que seus jogadores ainda estão se desenvolvendo. 

“Estamos nas semifinais da Copa do Mundo. Ainda precisamos provar que estamos entre as quatro melhores seleções do mundo”, disse.

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